My quick 2 cents over de Yahoo-Microsoft deal

Gisteren werd bekend dat Microsoft & Yahoo een verregaand samenwerkingsverband hebben hebben afgesloten. De zoektechnologie van Microsofts Bing zal worden opgenomen in alle Yahoo producten. Er waren al meer dan een jaar geruchten over de op handen zijnde samenwerking nadat eerdere gesprekken tussen Yahoo en Microsoft afketsten op het overnamebedrag.
Ik noemde het gisteren als een “pact met de duivel” (vanuit het oogpunt van Yahoo), maar misschien valt dat eigenlijk wel mee. Feit is dat beide partijen haast niet om deze deal heen konden, om zo nog enige kans te maken tegen de dominatie van Google. Maar anders dan je zou verwachten kan het zomaar zijn dat de strijd ergens anders wordt gestreden dan op het gebied van search.
Ik heb er nog niet heel uitgebreid over nagedacht of over gelezen, maar hier toch alvast mijn quick 2 cents.
Wat houdt de samenwerking in?

  • Microsoft en Yahoo zullen samenwerken in hun strijd tegen Google voor de komende 1o(!) jaar
  • Microsofts Bing wordt de zoekmachine achter alle Yahoo producten
  • Ontwikkeling van de zoekmachine wordt gezamelijk gedaan om zo sneller te kunnen ontwikkelen. 
  • Microsoft adCenter wordt het advertentieplatform voor beide bedrijven, maar grote adverteerders zullen door de salesforce van Yahoo worden bediend (bron)
  • De eerste vijf jaar van de tienjarige overeenkomst incasseert Yahoo 88 procent van de inkomsten uit de zoekdiensten.

Koers Yahoo zakt na bekendmaking deal
Ik vond opvallend dat het aandeel van Yahoo gisteren met meer dan 10 procent naar beneden ging. Dat laat dus meteen zien dat de aandeelhouders van Yahoo niet erg tevreden zijn met de deal. Toch raar, want voor iedereen is duidelijk dat als er niks gebeurt de groei van Google alleen maar doorgaat. Op dit moment heeft Google zo’n 70% van de searchmarkt in handen. De deal tussen Microsoft &  Yahoo zorgt er voor dat de twee partijen samen 28% in handen krijgen (20% van Yahoo, 8% van Microsoft). Dat geeft ze misschien net genoeg kritieke massa om echt te kunnen fungeren als alternatief voor Google. In die zin hadden de aandeelhouders van Yahoo het ook kunnen zien als een kans om nu eindelijk een keer een vuist te maken tegen Google. 
 Aanval op meer dan alleen search?
We vergeten het wel eens, maar niet alles wat Google aanraakt verandert in goud. Hun dienst om radioreclame te gaan verkopen met een systeem vergelijkbaar met Adwords in jammerlijk mislukt. Hetzelfde geldt voor het systeem voor printmedia. Youtube kost ze bakken met geld zonder dat ze daar een goed inkomstenmodel tegenover hebben staan.
De aandacht gaat nu vooral uit naar hoe Microsoft & Yahoo Google gaan aanvallen op het gebied van search, maar het zou zomaar kunnen zijn dat de strijd heel ergens anders gestreden wordt. Zo is er bijvoorbeeld nog steeds geen wereldwijde dominatie speler op het gebied van display advertising. Of wat te denken van mobiel adverteren? In een interview met Bloomberg direct het bekend worden van de deal doet Carol Bartz (CEO van Yahoo) de opvallende uitspraak dat Yahoo “geen search bedrijf” is:

“Yahoo got pegged as a search company and we’re not a search company. Search is only one aspect of what our customers do.”

Met zo’n uitspraak is het niet ondenkbaar dat Yahoo & Microsoft in de toekomst ook op andere gebieden gaan samenwerken. De integratie van Bing zou dan een eerste stap zijn geweest omdat deze integratie relatief makkelijk is door te voeren. Beide partijen zoeken een samenwerking voor een lange termijn (10 jaar), dus wie weet wat ze nog allemaal uit de hoge hoed gaat toveren…