Een blog als een magneet

Een paar dagen geleden las ik een aardige blogpost van Erwin Blom. De strekking van zijn verhaal is: “een weblog werkt als een magneet. Stop er veel in en er komt nog veel meer uit“. Hieronder een post over de noodzaak van doorzettingsvermogen en het opgang brengen van interactie.
Waar doe je het voor?
Veel mensen vragen zich af waar je het toch allemaal voor doet, dat bloggen. Het kost veel tijd, en het levert niks op.  Dat klopt qua “harde valuata”, maar je creeert waarde op een andere manier. Ik citeer Erwin Blom:

Bloggen werd voor mij belangrijk omdat het delen van kennis tot het binnenhalen van kennis en inzichten bleek te leiden. Juist de reacties en aanvullingen op verhalen maken voor mij bloggen de moeite waard. Mensen wijzen de schrijver op andere initiatieven, ontwikkelingen, artikelen. Dat is goud waard. Door kennis te delen word ik zelf wijzer.

Je hebt alleen wel wat doorzettingsvermogen nodig om te ervaren wat hier boven wordt beschreven. …
De Dip
Seth Godin beschrijft de noodzaak van doorzettingsvermogen in zijn boekje “the dip“. Bovenstaand plaatje laat zien dat veel mensen met enthousiame aan een project (zoals een blog) beginnen en daar veel voldoending uithalen. Die resultaten zakken na een tijdje weg, een fase die door Seth Godin wordt benoemd als “De dip”. De meeste mensen haken in deze fase af.

Logisch dat ze afhaken, want De Dip is niet leuk. Het is hard werken zonder dat het resultaat oplevert.  Na verloop van tijd gooien veel mensen daarom het bijltje er bij neer. Maar dan… de mensen die door De Dip heenkomen worden weer toegelachen door de wereld. Dan levert al het harde werk eindelijk z’n vruchten af.
Probleem is echter dat de grote meerderheid ergens in het midden van  De Dip stopt…
De Dip en bloggen
Ook bloggen kent zijn Dip-Cylus. Voordat mensen gaan reageren op je blog, of interessante links gaan mailen heb je namelijk wel wat bereik nodig. En dat betekent dat je een paar maanden in je eentje hard moet werken (schrijven, schrijven, schrijven) zonder dat je weet of het ergens toe leidt. Er zijn maar weinig mensen die genoeg motivatie hebben om dat vol te houden. Vandaar dat het gros van de mensen voortijdig afhaakt en bloggen afdoet als een min of meer nutteloos tijdverdrijf.

Interactie op gang brengen
E
én van de leukste dingen aan een weblog is de interactie met lezers. Die interactie vindt plaats via reacties onder de berichten, soms via de mail en steeds meer via Twitter. Interactie ontstaat niet altijd vanzelf. Je moet het een beetje sturen. Jim Stolze maakte een goede presentatie over leiderschap in online communities. In die presentatie zitten 6 lessen verwerkt over hoe je mensen online in beweging brengt:

  1. Begin klein (liever 3 bekenden dan 300000 onbekenden)
  2. Leid door het goede voorbeeld te geven, maak dit gemakkelijk op te volgen
  3. Omarm je volgers, beschouw ze als gelijken, het gaat om hen
  4. Laat anderen leiden/uitnodigen (de eerste volger zijn is een onderschatte vorm van leiderschap)
  5. Durf te vragen
  6. Zorg voor sociale hygiëne (mensen moeten zich veilig voelen)

Hoewel deze lessen vooral bedoeld zijn voor echte online communities zijn ze ook op een eenmans blog van toepassing. Met name de eerste drie punten zijn erg waar.
First followers zijn helden
En, zoals Stolze op zijn blog schrijft, het gaat vooral om de “first followers”. Dit zijn de mensen die je verhaal verspreiden. Je moet deze groep daarom echt koesteren. Daarom: iedereen die wel eens heeft gereageerd heeft op dit blog, of naar de site heeft verwezen vanaf Twitter of een andere plek: bedankt! 🙂

Ideeën bedenken – verdiep je in het proces

Creativiteit is belangrijk, niet alleen in je persoonlijke leven maar ook in je werk. Of je nu marketeer, business development manager, directeur, verkoper of beleidsmaker bent: om goed te functioneren moet je steeds weer nieuwe ideeën en invalshoeken bedenken. De meeste mensen staan er niet bij stil hoe die ideeën tot stand komen: ze komen of ze komen niet. Bij veel beroepen is dat niet zo erg. Wanneer je geen inspiratie voor nieuwe ideeën hebt is er niks aan de hand; je wacht dan gewoon af tot dat die inspiratie er wel is.
Onder druk ideeën bedenken
Er zijn echter ook beroepen waarbij je wel onder druk nieuwe ideeën moet kunnen bedenken. Denk aan bijvoorbeeld aan reclamemakers & journalisten (en blogschrijvers die iedere dag een nieuw stukje willen schrijven :-). Sommige mensen moeten dus creatief zijn met een deadline die als het zwaard van damocles boven hun hoofd hangt. In dat geval is het goed om je eens te verdiepen in het proces hoe nieuwe ideeën tot stand komen. En trouwens, ook als je die deadlines niet hebt is het niet verkeerd om je eens te verdiepen in dat proces: je wordt er creatiever van!
Weblog ideeënmaker
Journaliste Sigrid van Iersel is de bedenker & eigenaresse van het weblog Ideeënmaker:

Mijn vak is het vertellen van verhalen: journalistieke verhalen, levensverhalen en andere waargebeurde verhalen. Mijn ideeën voor onderwerpen haal ik overal vandaan. Ik luister, lees, praat, proef, ruik en ik observeer om de verhalen boven water te krijgen. Ik zoek naar manieren om verhalen in een goede vorm te gieten. Ook ben ik steeds op zoek naar inspiratie voor nieuwe plannen en denkbeelden. Deze verhalen en ideeën deel ik graag met anderen, onder meer via mijn weblog.

Lees bijvoorbeeld haar laatste post: “hoe je ideeën verzamelt en vastlegt“. Of  een bericht van een paar weken eerder: “creatief met bloemkool” (over jezelf dwingen buiten de gebaande paden te gaan).
Gouden regels voor creativiteit & nieuwe ideeën
Ik sluit dit bericht af met de gouden regels voor creativiteit volgens Sigrid van Iersel:

  • Zoek problemen op
  • Zoek veel contact met anderen
  • Divergeer en convergeer
  • Breng uiteenlopende elementen samen
  • Begeef je op nog niet eerder betreden paden
  • Oefen
  • Zet je zintuigen aan het werk
  • Vraag
  • Gebruik je onderbewuste
  • Zorg ervoor dat je je ideeën beter onthoudt
  • Maak fouten





Zoek problemen op
Zoek veel contact met anderen
Divergeer en convergeer
Breng uiteenlopende elementen samen
Begeef je op nog niet eerder betreden paden
Oefen
Zet je zintuigen aan het werk
Vraag
Gebruik je onderbewuste
Zorg ervoor dat je je ideeën beter onthoudt
Maak fouten


Voor een toelichting op bovenstaande punten, zie het bericht gouden regels voor creativiteit op weblog Ideeënmaker. Ik wens je veel creativiteit en nieuwe ideeën in de toekomst!