100% onafhankelijk(?) online advies voor financiële keuzes

Deze week verschenen er berichten dat er een nieuwe website aankomt die fungeert als zoekmachine voor financiële producten. De site belooft ook 100% onafhankelijk advies voor financiële keuzes. De behoefte bij de consument is er ongetwijfeld, maar het is mij nog niet helemaal duidelijk waar ze hun geld mee gaan verdienen als ze zich niet laten leiden door provisies (zoals wel gebruikelijk is bij vergelijkbare sites).
Uit het persbericht:

Heel veel mensen zijn onzeker over hun financiële keuzes. Het liefst denk je hier niet over na, echter op momenten dat er iets gebeurt in je leven moet je wel. Omdat je tussenpersonen en banken niet vertrouwt, ga je vaak naar vrienden of familie. Wij combineren in onze zoekmachine de ervaring van mensen zoals jij met eigen onderzoek en visies van deskundigen. We staan volledig aan de kant van de consument en laten ons niet leiden door provisiestructuren.

Behoefte aan onafhankelijk (online) financieel advies is er zeker
Een mooi initiatief. Ik denk dat er zeker behoefte aan is. Hoe ondoorzichtiger de producten zijn, hoe minder je de aanbieders & tussenpersonen vertrouwt en hoe meer je dus inderdaad terug valt op familie & vrienden (op basis van vergelijkbare keuzes die zij eerder hebben gemaakt).
Banken, verzekeraars en andere financiële dienstverleners zijn koningen in het beloven van gouden bergen. Als consument weet je echter dat er altijd ergens een addertje onder het gras moet zitten. Als je dat addertje zelf niet kunt ontdekken, blijf je altijd zitten met het gevoel dat je misschien genaaid wordt waar je zelf bij staat. Zie ook mijn eerdere bericht over hyperconcurrentie, gouden bergen & het effect op de consument. Past goed in deze context.
Gestart door ING Marketingdirecteur
Het nieuwe bedrijf wordt gestart door ING Marketingdirecteur Diederick van Thiel. Geen kleine jongen dus, daarom is het interessant om te volgen hoe “The Cool House”, zoals de zoekmachine gaat heten, zich verder zal ontwikkelen. Ben benieuwd of ze hun belofte waar kunnen maken.
Geen provisiestructuren? Wat is dan het businessmodel?
De quote “We staan volledig aan de kant van de consument en laten ons niet leiden door provisiestructuren” is veel belovend. Jammer is alleen dat het persbericht er verder met geen woord over rept hoe The Coolhouse dan straks wel z’n geld gaan verdienen. Over het algemeen zijn dit soort zoekmachines/vergelijkingssites (zoals b.v. Independer) namelijk vooral platte leadgenerators die het *juist* moeten hebben provisiestructuren.
Onafhankelijkheid op lange termijn
Ik ben erg benieuwd of The Coolhouse zijn claim van onafhankelijkheid ook op lange termijn waar kan maken. Het is natuurlijk heel goed mogelijk dat ze starten met echte onafhankelijkheid en zodra ze marktaandeel hebben verovert de site langzaam ombouwen naar een businessmodel gebaseerd op provisies (volgens mij heeft Independer het ook zo gedaan).
Of ben ik nu te argwanend? Ik vertrouw al die financials voor geen meter… 🙂
Succes
Hoe dan ook wens ik Van Thiel en zijn compagnon Alex Rosali Waleson veel succes toe. De behoefte voor deze dienst is er zeker bij de consument. Als The Coolhouse hun claim op onafhankelijkheid waar kan maken en tegelijkertijd voldoende inkomsten weet te genereren ontstaat er een prachtbedrijf.

Adwords Comparison Ads: nog meer macht voor Google

Deze week werd bekend dat Google aan het testen is met Adwords Comparison Ads. Het is een nieuw advertentieproduct waarmee Google adverteerders nog beter ondersteunt in het invloed uitoefenen op het koopproces van consumenten. Adwords Comparison Ads is een mooie tool die toegevoegde waarde biedt voor zowel consument als adverteerder. Google krijgt met dit product nog meer macht en online marketing power. Dat maakt dit product ook wel een beetje eng.
Over Adwords Comparison Ads
Comparsion Ads is een tool die bestaat uit het op een gemakkelijke manier vergelijken van aanbiedingen van verschillende aanbieders. Comparsion Ads is nu nog in testfase en daarom alleen gericht op het vergelijken van hypotheken (een categorie waar binnen search veel geld omgaat).  Wanneer je zoekt op het woord “hypotheek” krijg je de optie om aanvullende informatie in te vullen (inkomen, te lenen bedrag, looptijd etc.) om vervolgens een lijst te zien van hypotheken die passen bij jouw wensen. Het resultaat ziet er zo uit: screenshot Adwords Comparison Ads. Met deze tool ondersteunt Google adverteerders dus om nog gerichter invloed uit te oefenen op het proces wat consumenten doorlopen voordat ze overgaan tot een aankoop.
Het klassieke aankoopproces
Voordat consumenten overgaan tot een aankoop doorlopen zij verschillende fases. Deze fases lopen uiteen van het vaststellen van een behoefte tot de daadwerkelijke aankoop en de evaluatie van die aankoop. In een schema ziet dat er als volgt uit:

customer_sieve

Verschillend adverteren in verschillende fases
Om op een effectieve manier marketing te bedrijven moet je op bij iedere fase op een andere manier adverteren. Dat doe je door je kanaalkeuze (passieve media als TV of radio zijn misschien beter geschikt om een behoefte op te wekken dan een actief medium als internet), maar ook binnen het kanaal zelf. Google heeft dat goed begrepen en ontwikkelt in rap tempo advertentievormen die aansluiten bij iedere fase van het aankoopproces:

Het nieuwe product van Google vult de leegte bij “evaluation of alternatives” dus mooi op.
Slim, maar ook een beetje eng
Dat Google nu Adwords Comparison Ads heeft gelanceerd is natuurlijk zonder meer slim. Het biedt toegevoegde waarde voor zowel adverteerders als consumenten. Deze win-win situatie is ook de basis onder het succes van Google Adwords (je verbindt zoekende consumenten met (alleen) relevante adverteerders). Tegelijkertijd is het ook een beetje eng. Weblog Hyped vraagt zich terecht af wat Adwords Comparison Ads gaat betekenen voor de vergelijkingssites. Deze sites worden misschien wel volledig buitenspel gezet.


Google trekt met Adwords Comparsion Ads nog meer macht naar zich toe: als adverteerder (en consument) kun je haast niet meer om Google heen om je producten aan de man te brengen (of om producten te vinden). En zo’n monopolypositie is altijd een beetje eng…

Gaat Ben Woldring het weer flikken?

Internetondernemer Ben Woldring start met een vergelijkingssite voor hotels. Na vergelijkingssites voor telecom & energie gaat hij het dus in de reisbranche proberen. Als iemand anders nu was gekomen met het initiatief voor een vergelijkingssite voor hotels had ik gedacht dat het een kansloos initiatief was (vanwege de overvolle markt, dat mag duidelijk zijn). Maar Ben Woldring heeft toch wel bewezen dat ‘ie iets op poten kan zetten, dus het is interessant om te volgen waar dit heen gaat.
Het succes van Ben Woldring
Meer dan 10 jaar geleden was Ben de oprichter van Bellen.com. Dat leek toen vooral een heel lekker verhaal voor de media: een jongen van 13 die zaken doet met de directies van alle grote telecompartijen. Maar het bleek meer dan alleen een mooi PR-verhaal. Bencom BV heeft inmiddels 15 mensen in dienst die samen 9 verschillende vergelijkingssites draaien. En Ben vaart er wel bij, hij met een vermogen van € 8 miljoen op #83 in de Quote 100% selfmade (om je een idee te geven: dat is meer dan wat Jan Smit bij elkaar heeft gezongen al die jaren, Jan staat met € 6 miljoen een plaatsje op lager op #84). 
Lookingforbooking
De nieuwe site van Woldring heet lookingforbooking.nl, maar er staat ook een logotje op de site met L4B.com. Dat L4B.com is een slim gekozen domeinnaam die bovendien suggeert dat ze plannen hebben voor een uitrol naar het buitenland. Op dit moment wordt l4b.com echter gewoon weer geredirect naar de Nederlandse site.
Op dit moment kan ik weinig echt vernieuwends ontdekken aan de site. Dat hoeft ook niet altijd persé, maar in een overvolle markt is het toch wel prettig als je met iets onderscheidends weet te komen. Een soortgelijke opmerking kreeg Woldring ook van Quotenet. Daarop antwoordde hij:

 “Vergelijkingsites die al bestaan hebben niet de kracht van LookingforBooking. Wij vergelijken namelijk alle hotels, geen één uitgezonderd. En ook hebben we alle gegevens over de beschikbare faciliteiten. Zo kom je dus niet voor aangename verassingen te staan, zoals een parkeerplaats waar je €30 voor moet betalen. En je hebt in één oogopslag de beste deal te pakken.”

 Tja, zou dat dan toch voldoende zijn? Ik weet het ook niet, maar gezien het trackrecord van Woldring geef ik hem toch zeker het voordeel van de twijfel.

Hoe Speurders zich afzet tegen Marktplaats

Gisteren werd bekend dat Speurders een in heel andere weg in slaat de grote concurrent Marktplaats. Niet onverstandig lijkt me, maar als ze zouden blijven voortmodderen op dezelfde weg zouden ze het zeker afleggen tegen grote broer Marktplaats. Marktplaats mag dan nog steeds spuuglelijk zijn, toch blijven ze heer en meester als handelssite voor 2e hands artikelen.
Wat Speurders gaat doen is het (naast 2e hands spullen) tonen van nieuwe artikelen. Met de samenwerking van vergelijkingssite beslist slaan ze zoals ze zelf zeggen de slag met “een convergentie van 3 markten”. Die 3 markten zijn dus gebruikte producten, nieuwe producten en de vergelijkingsmarkt.
Slimme move wel. Ik ben erg benieuwd hoe het voor Speurders uit gaat pakken. Vooral het feit dat ze dus nu ook het vergelijken van producten mogelijk maken is een slimme stap. Zeker als de massa straks ook overstapt naar mobiel internet gaat deze markt (nog) verder groeien. Stel je voor dat je door een winkelstraat loopt en van plan ben een nieuwe TV te kopen. Even met je mobieltje een foto maken van de streepjescode en Speurders/Beslist vertelt je dat je 2oo meter verderop precies dezelfde TV kunt kopen, maar dan € 250,- goedkoper. De vraag is niet of dat gaat gebeuren maar wanneer. Speurders is met de samenwerking met Beslist.nl dus goed op de toekomst voorbereid.