Ideas that spread: Space Invaders veroveren de wereld

spaceinvaders
Vakantie. Komkommertijd. Het hoeft niet altijd vol serieus te gaan over online marketing, strategie of businessmodellen toch? Daarom even iets anders tussendoor in de categorie “ideas that spread”. Het gaat over mozaiekjes van “Space Invaders” die langzaam de wereld veroveren.  
Space Invaders
Iets meer dan 10 jaar geleden begon een street art kunstenaar in Parijs met het maken van kleine mozieken die verdacht veel leek op de buitenaardse wezens uit de legendarische game Space Invaders. Er verschenen steeds meer aliens in Parijs, maar later ook in andere steden. Dat is ook precies de bedoeling van de drijvende kracht achter deze ‘beweging’, de Parijse kunstenaar Invader. Hij wil dat zijn mozaieken de wereld “invaden’ en daardoor langzaam veroveren. In die periode van tien jaar is hij meer dan 35 steden ‘officieel’ binnen gevallen: Londen, Parijs, Tokyo, New York en Melbourne, maar ook Amsterdam & Rotterdam en zelfs onwaarschijlijke steden als Mombassa en Varanassi.
Waarom juist Space Invaders?
Invader heeft een duidelijke reden waarom hij zich just door het old skool spel Space Invaders heeft laten inspireren:

“Het idee is om steden over de hele wereld binnen te vallen met figuren gebaseerd op de eerste generatie computerspellen, vooral het klassieke Space Invaders. Ik zie ze als symbool van ons tijdperk en de geboorte van moderne technologie, met computers, videogames, internet, mobiele telefonie, hackers en virussen. En ’space invader’ is een vrij goede definitie van wat ik doe.”

Meer dan een éénmans project
Het Space Invaders project is alleen niet meer het werk van een individu die in zijn eentje vanuit Parijs opereert. Het is een soort ‘beweging’ geworden waaraan iedereen die wil kan bijdragen. Spotlight Effect verwoordt dit principe vrij aardig:

De bedoeling is om steden over de hele wereld binnen te vallen met mozaïekfiguren. Elke Space Invader is tussen de tien en vijftig punten waard; hoeveel precies hangt af van het formaat, de samenstelling en de locatie. Elke stad krijgt daarmee een score, die wordt opgeteld bij eerder behaalde scores. Wie dat wil, kan de invasie steunen. Op de website kun je, naast T-shirts, posters, schoenen en zélfs SI-plakband, zelf een mozaïek bestellen. De bedoeling is dat je het ergens in de openbare ruimte plaatst, natuurlijk het liefst op een zo opvallend mogelijke plek. Want: hoe opvallender de plek, hoe hoger de score. 

De ‘onofficiële’ Space Invader acties worden overgens niet actief ondersteunt door de artiest Invader. Niet omdat hij het kopieergedrag niet waardeert, maar omdat hij het te moeilijk vond om het qua organisatie rond te krijgen. In de FAQ op zijn site zegt hij daarover:

(…) people have sent me photos of Space Invaders in towns I’ve never set foot in! I see it as a positive thing, a kind of tribute. I did consider setting up a group strategy but it’s a hard thing to delegate. So while I don’t encourage this kind of copying, I don’t especially condemn it either.

Typisch voorbeeld van “ideas that spread”
Het Space Invader fenomeen heeft zich over de wereld verspreid. Tienduizenden mensen volgen het project en naar schatting enkele honderden zijn actief betrokken door zelf mozaieken te installeren. Het is daarmee een typisch voorbeeld geworden van een “idea that spread”. Seth Godin denieert in een blogpost op een eenvoudige manier de randvoorwaarden van hoe ideeën zich verspreiden. “For an idea to spread, it needs to be sent and received.”
Seth Godin:
No one “sends” an idea unless:
a. they understand it
b. they want it to spread
c. they believe that spreading it will enhance their power (reputation, income, friendships) or their peace of mind
d. the effort necessary to send the idea is less than the benefits

No one “gets” an idea unless:
a. the first impression demands further investigation
b. they already understand the foundation ideas necessary to get the new idea
c. they trust or respect the sender enough to invest the time

 Allemaal punten waar het Space Invader project bij uitstek aan voldoet!
Meer Space Invaders
Utrecht:
spaceinvaders_utrecht
Amsterdam:
spaceinvaders_amsterdam
Rotterdam:
spaceinvaders_rotterdam
(met dank aan Allesretro.nu)
Op Flickr vind je een gigantische hoeveelheid foto’s van de wereldwijde invasies van Space Invader.