De bullshit factor van social media

Met het artikel “How Twitter will change the way we live” in Time Magazine werd het voor mij officieel: “social media is een hype”. Bij alle hypes heb je te maken met enorme volkstammen van elkaar napratende meelopers die menen dat nu alles anders gaat worden (tot de volgende hype zich aandient natuurlijk). Om de balans er in te houden is het goed om af en toe een kritisch tegengeluid te laten horen.
Dat kritische tegengeluid las ik een paar dagen geleden in een goed artikel van spreker/auteur Scott Berkun. Hij maakte een lijstje van 8 punten die je goed in je achterhoofd moet houden wanneer het gaat over social media. Hieronder een samenvatting:

  1. We have always had social networks – Call them families, tribes, clubs, cliques or even towns, cities and nations.  You could call throwing a party or telling stories by a fire “social media tools”.
  2. There has always been word of mouth, back-channel, “authentic” media tools – gossip, poems, paintings or pamphlets, there is a long history of individuals taking action to express opinions through non-official channels.
  3. The new media does not necessarily destroy the old – Anyone who claims social media will eliminate standard PR or mass media is engaging in hype, as odds are better those things will change and learn, but never die.
  4. Social media consultants writing about social media have inherent biases – Wij van WC eend adviseren WC eend. Duidelijk toch?
  5. Signal to Noise is always the problem.If you are interested in quality, and not volume, than the size of your network matters less than the value of what’s in it.
  6. All technologies cut both ways and social media will be no different – I suspect digital tools for social media may have the negative effect of making authentic communication harder, not easier to find, as more people, and corporations, hover right on the gray dividing line between authentic and corporate, or selfish and generous.
  7. Be suspicious of technologies claimed to change the world – The problem with the world is rarely the lack of technologies, the problem is us. Every technological revolution must contend with the fact that we bring our stupidity, selfishness and arrogance along for the ride.
  8. Always ask “What problem am I trying to solve?” – The smartest thing to do with something new is to ask what is it you need it to do for you. Recognize  good marketing will not make up for bad products or incompetent services.

Social media bashing?
Of ik vind dat social media allemaal maar bullshit is? Nee, helemaal niet! De snelheid & gemak waarmee nieuws, goede ideeën of intelligente betogen zich kunnen verspreiden zijn groter dan ooit. Dat is mooi. Mijn enige punt is dat het vaak over het hoofd wordt gezien is dat social media niet meer is dan een middel. Zonder de ‘brandstof’, het nieuws, goede ideeën etc. blijft social media niet meer een lege huls. Volgens mij focussen we nu iets te veel op de huls, en te weinig op de inhoud. Desalniettemin is het volwassen worden van social media (en de manier hoe we daar mee omgaan) een interessante ontwikkeling.
Het is een kwestie van tijd voordat we de hype doorprikken… en dan wordt het pas écht interessant. Over een jaar vanaf nu kunnen we zeggen waar we in juli 2009 met social media op Gartner’s Hype Cycle of New Technologies
gartner_hype_socialmedia