De evolutie van "nontrepreneur" tot succesvol ondernemer

Een paar dagen geleden las ik ergens over een mooie nieuwe term die iemand bedacht had: de “nontrepreneur“:

Do you know the guy who always talk about his big ideas but never got around doing it? Or the guy spreads entrepreneurship religiously and read whole lot of business book but never started a real business? Or the guy who always ask you to quit your job and start your own business but never do it himself?

Klinkt herkenbaar? Nou, dat zijn dus de nontrepreneurs!
(lees het artikel trouwens wel even verder, want “as awful as the name might sound, nontrepreneurs are not all bad“).
Evolutie
In reactie op het nontrepreneur-verhaal bedacht ene Uri Schonfeld een complete hierarchie in de evolutie van wannabe entreprenteurs naar succesvolle ondernemers:

The idea guy: He has tons of ideas, some of them even good. A good idea guy, keeps one of those little notebooks, maybe even some electronic device to keep track of all his ideas. He keeps it very very secret and does absolutely nothing with it. Happily counting them off as others build them and make them popular.
The Talker a.k.a the nontrepreneur: He wants to get something going. He wants to find the right partner to somehow get beyond the idea stage. He talks to his friends and they talk back. Maybe they spend a lot of time convincing each other that their ideas are not good enough.
The starter: The  starter picks one of his ideas and starts working on it. Maybe he does a bit of research, writes a design, buys a domain. An advanced Starter may even start implementing something. Eventually the starter will lose interest, get distracted, lose focus and move on.
The finisher: This guy knows that beginnings will get you nowhere, you need to finish something. He will finish a prototype. He has the focus necessary to stick with something for more than a week. He might be one of these guys that does not want to leave in the middle of a movie even if it makes him physically sick (Cloverfield?). He might even post a link or give it to one of his friends. Eventually, since he built it and they didn’t come, he’ll forget about it.
The Successful Entrepreneur All the previous categories were easy, they defined what was missing, what might stop you from being a successful entrepreneur. But what does it take to be a successful entrepreneur? I cannot really say. Maybe it’s having ideas, identifying the good ones, having the focus and determination to start and finish something, getting friends to help you, getting friends to try your product, pushing and pushing, changing the focus when needed… Maybe it’s having a business plan?
  1. The idea guy: He has tons of ideas, some of them even good. A good idea guy, keeps one of those little notebooks, maybe even some electronic device to keep track of all his ideas. He keeps it very very secret and does absolutely nothing with it. Happily counting them off as others build them and make them popular.
  2. The Talker a.k.a the Nontrepreneur: He wants to get something going. He wants to find the right partner to somehow get beyond the idea stage. He talks to his friends and they talk back. Maybe they spend a lot of time convincing each other that their ideas are not good enough.
  3. The starter: The  starter picks one of his ideas and starts working on it. Maybe he does a bit of research, writes a design, buys a domain. An advanced Starter may even start implementing something. Eventually the starter will lose interest, get distracted, lose focus and move on.
  4. The finisher: This guy knows that beginnings will get you nowhere, you need to finish something. He will finish a prototype. He has the focus necessary to stick with something for more than a week. He might be one of these guys that does not want to leave in the middle of a movie even if it makes him physically sick (Cloverfield?). He might even post a link or give it to one of his friends. Eventually, since he built it and they didn’t come, he’ll forget about it.
  5. The Successful Entrepreneur: All the previous categories were easy, they defined what was missing, what might stop you from being a successful entrepreneur. But what does it take to be a successful entrepreneur? I cannot really say. Maybe it’s having ideas, identifying the good ones, having the focus and determination to start and finish something, getting friends to help you, getting friends to try your product, pushing and pushing, changing the focus when needed… Maybe it’s having a business plan?

Ik switch zelf nog een heen en weer in de eerste drie stappen. Van “the idea guy”  (1)  naar het uiteenzetten van grootste plannen in de rol als talker/nontrepreneur (2) tot af en toe een voorzichtige, halfbakken start tot uitvoer (3).
Maar eerlijk is eerlijk: ik ben vooral een echte nontrepreneur :-). Maar wel een nontrepreneur die er lol in heeft en er energie uit haalt. Talk the talk, walk the walk? Ja, dat komt later wel.
Of niet.
🙂

Parallellen tussen online marketing & ondernemen

Afgelopen maandag lanceerde Marco Bouman de 11e editie van de online marketing blogkermis (wat is een blogkermis?). Het thema van deze editie was online marketing voor ondernemers. Ik was van plan om mee te doen, maar omdat ik nog wat aan het tweaken was met deze website is dat er niet van gekomen. Het thema online marketing & ondernemen is wel een mijn hoofd blijven zitten. Daarom alsnog een artikel over dit onderwerp…
Visie & doorzettingsvermogen
Tussen online marketing & ondernemerschap zijn duidelijke parallelen te trekken: het gaat in beide geval om visie en doorzettingsvermogen. Bij zowel online marketing als ondernemerschap liggen enorme kansen, maar zonder de combinatie tussen visie en doorzettingsvermogen zul je deze kansen nooit kunnen benutten. Marketing lijkt vaak een kwestie van budget: met een groot budget bereik je veel, met een budget bereik

  • Visie: omdat je moet weten waar de kansen liggen en welke richting je in moet slaan.
  • Doorzettingsvermogen: omdat de ingeslagen weg niet altijd makkelijk zal zijn en je geloof in jezelf en je ideeen moet houden om door te blijven gaan om de kansen te verzilveren.

Onafhankelijk van budget
Marketing lijkt vaak een kwestie van budget: met een groot budget bereik je veel, met een budget bereik je weinig. Toch is dat met  online marketing anders, afgezien van het old-skool inkopen van banners (meestal niet erg effectief).  Zelfs bij adverteren bij Google is budget niet de meest bepalende factor: je bent immers ook afhankelijk van zoekvolumes en de relevantie van jouw advertenties met hetgeen waar consumenten op zoeken. Bij online marketing gaat het er veel meer om dat je waardevolle content biedt en die op een logische & gebruiksvriendelijke manier presenteert aan je doelgroep. Dan krijg je automatisch links van andere websites en ga je uiteindelijk ook goed scoren bij de organische resultaten bij Google. Bij ondernemen heb ik altijd met veel bewondering gekeken naar mensen die zich hebben opgewerkt met de bootstrap methode. Bootstrapping is een methode waarbij je een bedrijf start met een zeer beperkt kapitaal en gaandeweg (met eigen cashflow) het bedrijf uitbouwt en laat groeien (by the way: check ook dit super interessante ebook over bootstrapping).
Zowel bij online marketing als ondernemerschap zijn de grote klappers die vanuit het niks komen zeer zeldzaam. Veel vaker gaat het er om dat je gestaag blijft door werken en elke dag een stapje in de richting van je doelen zet. Als je dat blijft doen, dan kom je er uiteindelijk wel. “It takes 10 years to become an overnight succes” (van wie was die uitspraak ook weer?).
Weten wanneer door moet zetten en weten wanneer je moet stoppen
Seth Godin is een bekend auteur van inspirerende boeken over marketing en ondernemen. Een tijdje geleden schreef hij het boek “The Dip – A Little Book That Teaches You When to Quit (and When to Stick)”. Dat boek gaat over opgeven en doorzetten. Het vermogen om met dingen te kunnen stoppen die niet belangrijk zijn of onhaalbaar zijn, maar ook over het vermogen om door te blijven gaan als je ergens echt in gelooft. En dan blijven doorgaan, ook (of vooral!) wanneer anderen stoppen. Of, als ik het iets meer kort door de bocht samenvat komt het neer op het volgende: “zorg dat je de beste bent in wat je doet. Als dat lukt: doorgaan! Als dat niet lukt, kap er dan maar mee, want anders kom je terecht in het kansloze veld van middelmatigheid”.
Patronen die gelden voor ondernemen en online marketing
In het boek beschrijft Seth Godin drie patronen die van toepassing zijn over doorzetten en ondernemen. Maar als je er goed overna denkt zijn deze patronen net zo goed toe te passen op online marketing. Het meest interessante patroon wat Godin beschrijft is “the Dip”:
the_dip_01
 Elders wordt The Dip als volgt omschreven:

“Het begin van een nieuw bedrijf of nieuw project is vooral leuk. Nieuwe ideeën, nieuwe kansen, tomeloos optimisme. Maar na een paar weken of een paar maanden, slaat The Dip onverbiddelijk toe. De markt is niet zo florissant als u had gedacht, het boekhouden vraagt teveel tijd en de gemeente werkt niet mee. Dat is het moment dat de werkelijke ondernemers zich onderscheiden van de wannabees.”

De Dip is niet leuk. Het is hard werken zonder dat het resultaat oplevert.  Na verloop van tijd gooien veel mensen daarom het bijltje er bij neer. Maar dan… de mensen die door De Dip heenkomen worden weer toegelachen door de wereld. Dan levert al het harde werk eindelijk z’n vruchten af. Probleem is echter dat de grote meerderheid ergens in het midden van  Dip stopt.
Online marketing en De Dip 
Het patroon voor online marketing is het net zoals het patroon bij ondernemen wat ik hierboven beschrijf. Het werk is namelijk niet klaar met het lanceren van de website. Of het opzetten van die emailcampagne. Of het schrijven van dat ene briljante artikel. Nee, eigenlijk begint het hele spel dan pas. Het is een volcontinue proces van het leveren van toegevoegde waarde en zorgen dat je boodschap gehoord wordt. Visie is nodig om de juiste dingen te doen, maar nog veel belangrijker is het doorzettingsvermogen. Als je dat doorzettingsvermogen niet hebt blijf je steken in het midden van de dip, het kansloze veld van middelmatigheid. En dan had je eigenlijk net zo goed niks kunnen doen. Push yourself through The Dip!
Principes gelden ook voor het opzetten van een weblog
Mhmhm… terwijl ik dit artikel zit typen bedenk ik me dat me dat bovenstaande principes ook gelden voor het opzetten van een weblog. Sterker nog: je zou in de tekst ook “online marketing bedrijven” kunnen vervangen door “weblog opzetten” :-). Who cares… de ideeën blijven hetzelfde :-).