De regel van 7 is eigenlijk de regel van 3

Iedereen die wel eens bezig is geweest met het bedenken, of structureren, van menu-items voor een website heeft wel eens gehoord van deze regel:

The Magic Number is 7 Plus Or Minus 2

Uitleg over deze regel:

“A guy named Miller did research and wrote a research paper showing that people can remember from 5 to 9 (7 plus or minus 2) things, and that people can process 7 plus or minus 2 pieces of information at a time. So you should only put 5 to 9 items on a menu, or have 5 to 9 tabs on a screen”

Klinkt logisch toch? Susan Weinschenk, auteur van het boek “Neuro Webdesign – What makes them click” schrijft echter dat deze regel totaal achterhaald is.
De regel is 3 tot maximaal 4
Het magische getal is niet 7 (min of plus 2), maar 3 tot maximaal 4. Een andere onderzoeker ontdekte namelijk dat het wetenschappelijke onderzoek “The magic number 7” van Miller helemaal geen onderzoek was, maar een speech tijdens een meeting met andere professionals:

And it was basically Miller thinking out loud about whether there is some kind of inherent limit to the amount of information that people can process at a time.  Baddeley [de andere onderzoeker] conducted a long series of studies on human memory and information processing. And what he concluded is that the number is 3 to 4, not 5 to 9.

Informatie groeperen
De truc is dat mensen informatie groeperen in plukjes met 3 of 4 items per groepje. Weinschenk beschrijft hoe dat werkt bij het onthouden van telefoonnummers:

So a phone number in the US is: 712-569-4532. Three chunks, with 3-4 items in each chunk. If you know the area code “by heart” (i.e., it’s stored in long term memory), then you don’t have to remember that, so one whole chunk went away. 

Wat moet je hier mee in je website?
Wanneer je bezoekers keuzes geeft in je menu of bij je productaanbod moet je dus proberen om rekening te houden met deze regel. Wanneer je meer dan 4 items hebt kunnen mensen de lijst niet onthouden en daarom dus ook niet echt “overzien”. Dat betekent echter niet dat je je menu-items (of productaanbod) moet limiteren.
Het gaat erom dat je zelf al de groepering aanbrengt in maximaal 4 plukken van informatie. Dat zorgt er voor dat mensen minder zelf hoeven nadenken (don’t make me think!) en dat je website dus gemakkelijker te gebruiken is.