Google Editions gaat de strijd om ebooks aan met Amazon

Een nieuwe speler stort zich op de groeiende markt van ebooks:

Google gaat zich in de eerste helft van 2010, met Google Editions, prominent melden op de stijgende markt voor e-books. De Internetreus gaat hiermee de strijd aan met marktleider op het gebied van e-books, Amazon.com. (Jeroen.com)

Interessante ontwikkeling omdat Amazon met hun ebook reader Kindle al een geruime tijd aan het beuken is om marktleider te worden in dit segment (wat ik bedoel met “beuken”? Bekijk de homepage van Amazon, één en al Kindle). Daarom is het goed dat er nog een grote speler zoals Google zich meldt aan het front. Hoewel Google eigenlijk ook geen ideale partij is om deze strijd te winnen, want ze hebben al zoveel marktleiderschap op andere gebieden. Toch is het interessant om eens te kijken wie de beste uitgangspositie heeft om de groeiende markt van ebooks te gaan veroveren.
– lang artikel alert –
Wat doet Google Editions anders dan Amazon?
Het belangrijkste verschil is toch wel dat Google Editons een “open standaard” gaat gebruiken. Dat betekent dat de ebooks van Google te lezen zullen zijn op alle populaire ebook readers. In tegenstelling tot Amazon: de Kindle is een gesloten standaard. Je kunt de digitale boeken die je bij Amazon koopt alleen lezen op de ebook reader van Amazon (de Kindle dus). Interessant is verder dat Editions “browser based” zal zijn. Je hoeft niet persé een ebook reader te hebben, maar je kunt de digitale boeken ook gewoon in je browser openen. Op zich mooi, maar mijn eerste gedachte daarbij is dat die move vooral bedoeld is om Google in staat te stellen advertenties (adwords/adsense) bij de boeken te plaatsen…

Businessmodel Google Editions
Toch is het niet waarschijnlijk dat Google kleine tekstadvertenties in de ebooks gaat plaatsen. Het businessmodel is gebaseerd op de commisie die het bedrijf ontvangt bij de verkoop van ieder boek.  De inkomsten worden gedeeld tussen Google, de uitgever/auteur en partners (retailers als b.v. Bol.com) die gebruik maken van de database van Google Editions:

Google executives confirmed that it plans take 37% of the money made through direct sales on its own website, while if Editions is used to power other retailer’s online shops then they would split 55% of the price. In both cases, the remainder would go to the book’s publishers (Guardian).

Ik heb eigenlijk geen idee hoe deze percentages zich verhouden tot de traditonele boekenmarkt. Gaan de uitgevers (of vooral de schrijvers) er op vooruit? Of worden ze nog verder uitgeknepen? Ik kan me wel voorstellen dat de ebook markt voor schrijvers gunstig is. Ze zijn minder afhankelijk van uitgevers en kunnen hun boeken via Amazon of Google Editons met één tussenschakel minder aan de consument aanbieden.
Geld inzetten op Google Editions of Amazon?
De vraag is nu wie deze titanenstrijd gaat winnen. Amazon heeft een goede uitgangspositie omdat ze natuurlijk al een enorm platform hebben met Amazon.com. Maar misschien is Amazon dit keer wel te hebberig. De Kindle is een gesloten systeem en het lijkt erop dat Amazon nu snel de hele (nog kleine) markt wil veroveren om de markt hun gesloten systeem op te leggen. Google lijkt daar met Editions wel een stokje voor te kunnen gaan steken aangezien Editions werkt met een open standaard. Bovendien heeft Google al een enorme database van ebooks; het bedrijf is al sinds 2002 bezig met het digitaliseren van boeken.

De markt is nog te klein om een echte voorspelling te doen. Er is nog zo weinig bekend over waar de consument de voorkeur aangeeft dat het allemaal koffiedik kijken is. Wat Google en Amazon doen is niet strijden om marktaandeel, maar strijden om potentieel marktaandeel. Beide bedrijven geloven er blijkbaar heilig in dat het ebook de wereld gaat veroveren. Maar of de consument daarin in mee gaat zal nog moeten blijken. Het zou best nog jaren kunnen duren voordat er een beetje serieus geld wordt verdiend met ebooks. Laten we dan nog eens kijken wie er écht het beste voor staat op dat moment.

Geruchten worden duidelijker: de Apple Tablet gaat er komen

apple_tablet_designstudy
Eigenlijk is het niet interessant. Bedrijf x is van plan nieuw product y op de markt te brengen. Lekker boeiend.
Apple Tablet
Maar… als het over Apple gaat, die na de iPod en de iPhone weer een heel nieuw product gaat lanceren, wordt het toch een ander verhaal. Want als Apple iets nieuws introduceert zou het zomaar kunnen dat ze een hele nieuwe categorie apparaten gaan definiëren. En dus moet je even opletten wanneer de geruchten aanzwellen dat Apple een ebook reader 2.0 gaat lanceren. De verwachting is dat ze het apparaat “Apple Tablet” gaan noemen. 
Zie hierboven een plaatje van hoe de Apple Tablet er uit zou kunnen gaan zien.
Waar hebben we het eigenlijk over?
De Tablet moet Apple’s antwoord zijn de Kindle (de ebook reader van Amazon) en op de groeiende verkoop van netbooks. Het gaat om een apparaat van zo’n 20 / 25 centimeter breed wat qua functies een combinatie moet worden tussen een ebookreader, netbook en iPod Touch. Het wordt echt een ding voor entertainment, niet voor werk. Denk dus aan Youtube filmpjes kijken op de bank, chatten, ebooks lezen etc.
Hoe gaat de Apple Tablet eruit zien?
Apple heeft nog helemaal niet aangekondigd dat ze bezig zijn met een tablet-achtig apparaat. Alles is gebaseerd op geruchten. Daarom is er nog niks officieel bekend over hoe het apparaat eruit gaat zien. Leander Kahney van Cult of Mac heeft hele vette poging gedaan om de Apple Tablet in detail te beschrijven (het plaatje hierboven is ook van hem). Als je de beschrijving van Leander Kahney moet geloven zou je de Tablet nu al willen aanschaffen:

Apple’s tablet, which may be on sale as soon as November, will be the best computer you ever bought. It will be better even than the beloved iPhone.
It will be an entirely new kind of computer that will usher in a new kind of computing.
It will be a horizontal iMac: a touch-screen computer that you use horizontally, in your lap or lying on the couch.
It will be a complete rethink of the computer for play, not work, and it use the original pointing device — your finger.
It will be really easy to use — a pleasure in fact, because it will be magical.
The tablet is Apple’s answer to the exploding netbook market, but it won’t be a piece-of-junk netbook. The last thing Apple will do is glom a touchscreen onto a low-cost laptop. It won’t even put a touchscreen on a regular desktop like an iMac. It makes little sense to touch an iMac’s screen when it is sitting upright. But drop the iMac into your lap, and touching objects on the screen makes perfect sense, and seems perfectly natural.

Instead, Apple will address what people DO with their netbooks — surf the Web, watch movies, video chat. It will be capable of some light productivity work, like instant messaging, email or writing blog posts. It’ll be lightweight, easily portable, and have long battery life.

Waarom is dit nu wèl interessant?
Ik begon deze post met de opmerking dat het eigenlijk niet interessant is als bedrijf x product y introduceert. Waarom is de introductie van de Apple Tablet dan wèl interessant? Het antwoord is simpel: omdat het Apple is (disclaimer: afgezien van een iPod heb ik verder geen enkel Apple-product, dus je kunt me niet verwijten dat ik een Apple Evangelist ben :-).
Wanneer Apple iets nieuws introduceert moet je opletten, want het zou zomaar kunnen dat ze ineens vanuit het niets weer een hele nieuwe standaard zetten. Toen Apple een MP3-speler ging maken kwamen ze met de iPod. Dat was niet de zoveelste digitale walkman, maar echt een nieuw apparaat. Hetzelfde geldt voor de iPhone; niet zomaar een nieuwe telefoon maar echt iets nieuws. Daarom ben ik zo benieuwd naar de Apple Tablet: omdat ik verwacht dat ze weer met echt iets nieuws gaan komen. Niet de zoveelste krakkemikkige ebook reader of gepimpd netbook… maar echt iets nieuws.
Ik verwacht daarom dat Apple met een apparaat gaat wat een nieuwe categorie entertainment devices gaat definieren. En dus is het interessant!

Strijd om standaarden blijft een vermoeiend iets

Bij de introductie van iedere nieuwe technologie breekt er een strijd los rondom de “standaard”. Dat proces is al gaande sinds de strijd tussen Sony & Philips met hun standaard voor de videorecorder (VHS verus Betamax). Nu gaat er weer dergelijke titanen-strijd losbarsten want volgens de geruchten gaat Apple de aanval inzetten op de Kindle (ebook reader) van Amazon. 
Vermoeiend
Het is natuurlijk wel begrijpelijk dat er altijd zo’n strijd losbarst, want degene met de winnende standaard kan veel geld verdienen. Maar voor de consument is het maar vermoeiend, en bovendien werkt het de acceptatie van de techniek tegen (of het nu een e-reader of videorecorder). Als de strijd nog in volle gang is gaan alleen de echte early adopters tot een aanschaf over, de meerderheid zal nog even wachten totdat uitgekristalliseerd is wat het nu precies gaat worden.  
Maar ook wel weer goed
Aan de andere kant is het ook maar goed ook dat er telkens zo’n strijd geleverd moet worden om de standaard te zetten. Het dwingt bedrijven om enorm innovatief te zijn en te investeren totdat ze het beste product ontwikkelt hebben. Daar is de consument natuurlijk enorm bij gebaat; zonder deze concurrentie zouden we altijd met middelmatigheid opgescheept blijven.
Battles of the past
In het verleden zijn er al heel wat standaard-oorlogen uitgevochten. VHS versus Betamax was volgens mij zo’n beetje de eerste battle, maar daarna volgden er nog velen. CD-Rom versus CD-i, of DvD versus Video-CD of Laserdisk (en nu gaat het alweer om de opvolger van de de DvD: dat wordt of de Blue Ray of de HD Dvd).
Ik had verwacht wel ergens een mooi lijstje te kunnen vinden van alle battles die uitgevochten zijn, maar dat is er blijkbaar niet. Nou ja: de titel is niet voor niet “(… blijf een vermoeiend iets”), dus laten we er maar snel kappen met dit onderwerp en gewoon steeds afwachten wat het gaat worden.