7 lessen die je leert uit het design van de iPhone


Iedereen die een iPhone heeft is het er over eens dat het een fantastisch apparaat is. Maar het is nog best lastig om goed te beschrijven wàt er nou precies zou fantastisch aan deze telefoon is.

“When you get right down to it, the device doesn’t even have that many new features—it’s not like Steve Jobs invented voicemail, or text messaging, or conference calling, or mobile Web browsing….”

De features van de iPhone zijn namelijk niet heel bijzonder:

  • Je kunt er mee bellen & sms-en (niet bepaald spectaculair voor een telefoon 🙂
  • Er zit een 3 megapixel camera op (de eerste de beste Samsung of Nokia zit tegenwoordig op iets van 5 megapixel)
  • Je kunt er mee internetten (kan op iedere smartphone)
  • Er zijn applicaties beschikbaar die het surfen makkelijker maken (zijn er ook voor heel andere toestellen/systemen)

Wat maakt de iPhone dan wel bijzonder?
De makers van de iPhone hebben ingezien dat wanneer aan de basis behoeftes wordt voldaan, de features niet meer zo belangrijk zijn. Het gaat er niet zo zeer om dat je er iets “nieuws” mee kunt doen, als wel dat “wat” we er mee (bellen, berichten versturen, surfen) gemakkelijker, fijner en sneller gaat. Of zoals Don Norman het zegt:

“When technology delivers basic needs, user experience dominates”

En aan die “user experience” hebben de makers van de iPhone ontzettend veel aandacht aan besteed. En dat merk je doordat het iPhone gewoon heel fijn is om te gebruiken. De interface is super soepel. Alles voelt -anders dan bij andere telefoons- heel natuurlijk & intuitief aan.
De 7 Lessen uit het design van de iPhone
Stephen Anderson maakte bovenstaande presentatie. Hij destilleerde 7 lessen die je kunt leren uit het design van de iPhone. Voor het gemak zet ik ze hieronder neer in het Engels:

  1. Place better ‘experiences’ ahead of more features: Steve Jobs didn’t add more features  just noticed that things like voicemail, text messaging, conference calling, or mobile Web browsing were broken, and he fixed them.
  2. Start with actual experiences: Cell phones do all skinds:of stuff -calling, text messaging, web browsing, contact management, music playback, photos and video— but they do it very badly, by forcing you to press lots of experiences. tiny buttons, navigate diverse heterogeneous interfaces and squint at a tiny screen. “Everybody hates their phone,” Jobs says, “and that’s not a good thing. And there’s an opportunity there.”
  3. Solve the real problems: “Your phone’s got feet on,” he says, not Solve the real unkindly. “Why would anybody put feet on a phone?” Ive has the answer, of course: “It problems. raises the speaker on the back off the table. But the right solution is to put the speaker in the right place in the first place. That’s why our speaker isn’t on the bottom, so you can have it on the table, and you don’t need feet.” Sure enough, no feet toe the iPhone’s smooth lines.
  4. Play to think: The iPhone developed the way a lot of cool things do: with a false start. A few years ago Jobs noticed how many development dollars were being spent… on tablet PCs. …so he had Apple engineers noodle around with a tablet PC. When they showed him the touchscreen they came up with, he got excited. So excited he forgot all about tablet computers.
  5. Treat interfaces like conversations: When you need to dial, it shows you a keypad; when you need interfaces like other buttons, the screen serves them up. When you want to watch conversations. a video, the buttons disappear. Suddenly, the interface isn’t fixed and rigid, it’s fluid and molten. Software replaces hardware.
  6. Lead with a vision: Jobs demanded special treatment from a service partner, Cingular, and he got it. He even forced Cingular to re-engineer its infrastructure to handle the iPhone’s unique voicemail scheme. “They broke all their typical process rules to make it happen,” says Tony Fadell, who heads Apple’s iPod division. “They were infected by this product, and they were like, we’ve gotta do this!”
  7. Obsess on the details: Apple also places an inordinate emphasis on interface design. It sweats the cosmetic details that don’t seem very important until you really sweat them. “I actually have a photographer’s loupe that I use to look to details. make sure every pixel is right,” says Scott Forstall, Apple’s head of Platform Experience (whatever that is). “We will argue over literally a single pixel.” As a result, when you swipe your finger across the screen to unlock the iPhone, you’re not just accessing a system of nested menus, you’re entering a tiny universe, where data exist as bouncy, gemlike, animated objects that behave according to consistent rules of virtual physics.

Geen praktische handvatten, maar bedoeld als inspiratie
Bovenstaande lessen hebben natuurlijk sterk betrekking op de manier zoals Apple werkt. En ik kan me voorstellen dat je deze lessen niet zo één, twee, drie kan doortrekken naar de ontwikkeling van je eigen website of applicatie. Ze zijn daarom ook niet zo zeer bedoeld als praktische handvatten, als wel ter inspiratie om op een andere manier naar het hele proces te kijken.
Centrale les schema_where_technology_delivers_basic_needs_Don_NormanSchema: “When technology delivers basic needs, user experience dominates” – Don Norman
De centrale les die je er wat mij betreft uit kunt halen is: “doe hetgeen wat je moet doen ontzettend goed, en besteed niet te veel aandacht aan de rest”.
Goed genoeg is goed genoeg. Het toevoegen van allerlei geavanceerde mogelijkheden heeft op een bepaald punt gewoon niet meer zo heel veel zin, en dan gaat het veel meer om zaken als gebruiksgemak en esthetiek. Het bovenstaande schema van Don Norman legt dit principe mooi uit.
Apple heeft dit principe heel goed begrepen en dat is dus precies wat ze toegepast hebben met het ontwikkelen van met de iPhone. En dat is waarom deze telefoon (ondanks het ontbreken van spectaculaire features) zo’n groot succes is geworden. En deze centrale les kun je natuurlijk wèl prima toepassen op je eigen website etc.

Ideeën bedenken – verdiep je in het proces

Creativiteit is belangrijk, niet alleen in je persoonlijke leven maar ook in je werk. Of je nu marketeer, business development manager, directeur, verkoper of beleidsmaker bent: om goed te functioneren moet je steeds weer nieuwe ideeën en invalshoeken bedenken. De meeste mensen staan er niet bij stil hoe die ideeën tot stand komen: ze komen of ze komen niet. Bij veel beroepen is dat niet zo erg. Wanneer je geen inspiratie voor nieuwe ideeën hebt is er niks aan de hand; je wacht dan gewoon af tot dat die inspiratie er wel is.
Onder druk ideeën bedenken
Er zijn echter ook beroepen waarbij je wel onder druk nieuwe ideeën moet kunnen bedenken. Denk aan bijvoorbeeld aan reclamemakers & journalisten (en blogschrijvers die iedere dag een nieuw stukje willen schrijven :-). Sommige mensen moeten dus creatief zijn met een deadline die als het zwaard van damocles boven hun hoofd hangt. In dat geval is het goed om je eens te verdiepen in het proces hoe nieuwe ideeën tot stand komen. En trouwens, ook als je die deadlines niet hebt is het niet verkeerd om je eens te verdiepen in dat proces: je wordt er creatiever van!
Weblog ideeënmaker
Journaliste Sigrid van Iersel is de bedenker & eigenaresse van het weblog Ideeënmaker:

Mijn vak is het vertellen van verhalen: journalistieke verhalen, levensverhalen en andere waargebeurde verhalen. Mijn ideeën voor onderwerpen haal ik overal vandaan. Ik luister, lees, praat, proef, ruik en ik observeer om de verhalen boven water te krijgen. Ik zoek naar manieren om verhalen in een goede vorm te gieten. Ook ben ik steeds op zoek naar inspiratie voor nieuwe plannen en denkbeelden. Deze verhalen en ideeën deel ik graag met anderen, onder meer via mijn weblog.

Lees bijvoorbeeld haar laatste post: “hoe je ideeën verzamelt en vastlegt“. Of  een bericht van een paar weken eerder: “creatief met bloemkool” (over jezelf dwingen buiten de gebaande paden te gaan).
Gouden regels voor creativiteit & nieuwe ideeën
Ik sluit dit bericht af met de gouden regels voor creativiteit volgens Sigrid van Iersel:

  • Zoek problemen op
  • Zoek veel contact met anderen
  • Divergeer en convergeer
  • Breng uiteenlopende elementen samen
  • Begeef je op nog niet eerder betreden paden
  • Oefen
  • Zet je zintuigen aan het werk
  • Vraag
  • Gebruik je onderbewuste
  • Zorg ervoor dat je je ideeën beter onthoudt
  • Maak fouten





Zoek problemen op
Zoek veel contact met anderen
Divergeer en convergeer
Breng uiteenlopende elementen samen
Begeef je op nog niet eerder betreden paden
Oefen
Zet je zintuigen aan het werk
Vraag
Gebruik je onderbewuste
Zorg ervoor dat je je ideeën beter onthoudt
Maak fouten


Voor een toelichting op bovenstaande punten, zie het bericht gouden regels voor creativiteit op weblog Ideeënmaker. Ik wens je veel creativiteit en nieuwe ideeën in de toekomst!

Een goed idee? Doe er wat mee!

Op 21 augustus wordt er een “Open Ideeëndag” (PDF alert) georganiseerd. Tijdens deze dag gaan deelnemers hun eigen goede idee verder ontwikkelen en concreet maken. Het idee hier achter is dat mensen mensen vaak goede ideeën hebben, maar moeite hebben met de uitwerking en ontwikkeling daarvan. Open Ideeëndag moet ze daarbij helpen.Het initiatief van Open Ideeëndag is afkomstig van Marijke Krabbenbos, zij is de eigenaresse van IdeaCompany. Het helpt mensen en organisaties bij het genereren en het ontwikkelen van ideeën.

Soms kom je van die berichten tegen waarvan je het gevoel hebt dat ze speciaal voor jou geschreven zijn. Dat had ik met het bericht “Een goed idee? Doe er wat mee!” (aangezien ik hier en daar ook nog wel eens over een ideetje struikel, maar er zelden wat mee doe :-).
Open Ideeëndag
Op 21 augustus wordt er een “Open Ideeëndag” (PDF alert) georganiseerd. Tijdens deze dag gaan deelnemers hun eigen goede idee verder ontwikkelen en concreet maken. Het idee hier achter is dat mensen mensen vaak goede ideeën hebben, maar moeite hebben met de uitwerking en ontwikkeling daarvan. Open Ideeëndag moet ze daarbij helpen.
IdeaCompany
Het initiatief van Open Ideeëndag is afkomstig van Marijke Krabbenbos, zij is de eigenaresse van IdeaCompany. Het helpt mensen en organisaties bij het genereren en het ontwikkelen van ideeën. IdeaCompany is zo’n beetje mijn ideale bedrijf als ik het zo bekijk. Op de website staat met grote letters:

  • geen advies
  • geen uitvoering
  • alléén ideeën

Redelijk briljant toch?
Meer over Open Ideeëndag
Initiatiefneemster Marijke Krabbenbos: “Mensen barsten van de goede ideeën, juist in deze tijd. Ik kom vaak klanten tegen die al wel een ruw idee hebben, maar mijn hulp inroepen bij de ontwikkeling van het concept tot een concrete vorm. Daarnaast verbind ik mensen vaak aan elkaar omdat ik denk dat ze iets aan elkaar zouden hebben. Dat is krachtig en eenvoudig. Als je weet wat je zoekt, zijn er altijd anderen die je graag willen helpen. Deze twee aspecten komen samen in de “eerste Open Ideeëndag” op 21 augustus 2009. Alle ingebrachte ideeën krijgen hier de hulp die ze nodig hebben om verder gerealiseerd te kunnen worden.”
De Ideeëndag staat open voor iedereen met een goed idee. Of het nou een commercieel idee is, een verbeter-de-wereld-idee of een idee voor je eigen loopbaan. Wel moeten de deelnemers bereid zijn hun idee én hun kennis en netwerk te delen met de andere deelnemers. 
Voor meer informatie en aanmelden, kijk op www.ideacompany.nl

Dat is nou nog eens een innovatieve e-commerce site!

Weinig websites zijn saaier dan e-commerce sites. Maar zoals altijd zijn er uitzonderingen. Een Japanse online kleding e-commerce website bewijst dat het ook heel anders kan. Kijk zelf maar.

Weinig websites zijn saaier dan e-commerce sites. Eerst kom je op de homepage, dan klik je op een productcategorie of aanbieding, dan krijg je een productpagina met plaatje & uitleg en daarnaast een grote “bestel nu” knop. Eigenlijk ben ik een groot voorstander van die saaiheid, want het werkt. Alleen: in online marketingland noemen we het dan niet saai, maar “undesign“.
Maar zoals altijd zijn er uitzonderingen. Een Japanse online kleding e-commerce website bewijst dat het ook heel anders kan. Kijk zelf maar. Eerlijk is eerlijk: ik snap geen hout van die hele site (laat staan dat ik er een order kan plaatsen), maar innovatief is het sowieso!
[en innovatief is iets heel anders dan succesvol, maar daar daar gaat het nou effe niet om. Dus: enjoy the inspiration!]