Google Editions gaat de strijd om ebooks aan met Amazon

Een nieuwe speler stort zich op de groeiende markt van ebooks:

Google gaat zich in de eerste helft van 2010, met Google Editions, prominent melden op de stijgende markt voor e-books. De Internetreus gaat hiermee de strijd aan met marktleider op het gebied van e-books, Amazon.com. (Jeroen.com)

Interessante ontwikkeling omdat Amazon met hun ebook reader Kindle al een geruime tijd aan het beuken is om marktleider te worden in dit segment (wat ik bedoel met “beuken”? Bekijk de homepage van Amazon, één en al Kindle). Daarom is het goed dat er nog een grote speler zoals Google zich meldt aan het front. Hoewel Google eigenlijk ook geen ideale partij is om deze strijd te winnen, want ze hebben al zoveel marktleiderschap op andere gebieden. Toch is het interessant om eens te kijken wie de beste uitgangspositie heeft om de groeiende markt van ebooks te gaan veroveren.
– lang artikel alert –
Wat doet Google Editions anders dan Amazon?
Het belangrijkste verschil is toch wel dat Google Editons een “open standaard” gaat gebruiken. Dat betekent dat de ebooks van Google te lezen zullen zijn op alle populaire ebook readers. In tegenstelling tot Amazon: de Kindle is een gesloten standaard. Je kunt de digitale boeken die je bij Amazon koopt alleen lezen op de ebook reader van Amazon (de Kindle dus). Interessant is verder dat Editions “browser based” zal zijn. Je hoeft niet persé een ebook reader te hebben, maar je kunt de digitale boeken ook gewoon in je browser openen. Op zich mooi, maar mijn eerste gedachte daarbij is dat die move vooral bedoeld is om Google in staat te stellen advertenties (adwords/adsense) bij de boeken te plaatsen…

Businessmodel Google Editions
Toch is het niet waarschijnlijk dat Google kleine tekstadvertenties in de ebooks gaat plaatsen. Het businessmodel is gebaseerd op de commisie die het bedrijf ontvangt bij de verkoop van ieder boek.  De inkomsten worden gedeeld tussen Google, de uitgever/auteur en partners (retailers als b.v. Bol.com) die gebruik maken van de database van Google Editions:

Google executives confirmed that it plans take 37% of the money made through direct sales on its own website, while if Editions is used to power other retailer’s online shops then they would split 55% of the price. In both cases, the remainder would go to the book’s publishers (Guardian).

Ik heb eigenlijk geen idee hoe deze percentages zich verhouden tot de traditonele boekenmarkt. Gaan de uitgevers (of vooral de schrijvers) er op vooruit? Of worden ze nog verder uitgeknepen? Ik kan me wel voorstellen dat de ebook markt voor schrijvers gunstig is. Ze zijn minder afhankelijk van uitgevers en kunnen hun boeken via Amazon of Google Editons met één tussenschakel minder aan de consument aanbieden.
Geld inzetten op Google Editions of Amazon?
De vraag is nu wie deze titanenstrijd gaat winnen. Amazon heeft een goede uitgangspositie omdat ze natuurlijk al een enorm platform hebben met Amazon.com. Maar misschien is Amazon dit keer wel te hebberig. De Kindle is een gesloten systeem en het lijkt erop dat Amazon nu snel de hele (nog kleine) markt wil veroveren om de markt hun gesloten systeem op te leggen. Google lijkt daar met Editions wel een stokje voor te kunnen gaan steken aangezien Editions werkt met een open standaard. Bovendien heeft Google al een enorme database van ebooks; het bedrijf is al sinds 2002 bezig met het digitaliseren van boeken.

De markt is nog te klein om een echte voorspelling te doen. Er is nog zo weinig bekend over waar de consument de voorkeur aangeeft dat het allemaal koffiedik kijken is. Wat Google en Amazon doen is niet strijden om marktaandeel, maar strijden om potentieel marktaandeel. Beide bedrijven geloven er blijkbaar heilig in dat het ebook de wereld gaat veroveren. Maar of de consument daarin in mee gaat zal nog moeten blijken. Het zou best nog jaren kunnen duren voordat er een beetje serieus geld wordt verdiend met ebooks. Laten we dan nog eens kijken wie er écht het beste voor staat op dat moment.