Een blog als een magneet

Een paar dagen geleden las ik een aardige blogpost van Erwin Blom. De strekking van zijn verhaal is: “een weblog werkt als een magneet. Stop er veel in en er komt nog veel meer uit“. Hieronder een post over de noodzaak van doorzettingsvermogen en het opgang brengen van interactie.
Waar doe je het voor?
Veel mensen vragen zich af waar je het toch allemaal voor doet, dat bloggen. Het kost veel tijd, en het levert niks op.  Dat klopt qua “harde valuata”, maar je creeert waarde op een andere manier. Ik citeer Erwin Blom:

Bloggen werd voor mij belangrijk omdat het delen van kennis tot het binnenhalen van kennis en inzichten bleek te leiden. Juist de reacties en aanvullingen op verhalen maken voor mij bloggen de moeite waard. Mensen wijzen de schrijver op andere initiatieven, ontwikkelingen, artikelen. Dat is goud waard. Door kennis te delen word ik zelf wijzer.

Je hebt alleen wel wat doorzettingsvermogen nodig om te ervaren wat hier boven wordt beschreven. …
De Dip
Seth Godin beschrijft de noodzaak van doorzettingsvermogen in zijn boekje “the dip“. Bovenstaand plaatje laat zien dat veel mensen met enthousiame aan een project (zoals een blog) beginnen en daar veel voldoending uithalen. Die resultaten zakken na een tijdje weg, een fase die door Seth Godin wordt benoemd als “De dip”. De meeste mensen haken in deze fase af.

Logisch dat ze afhaken, want De Dip is niet leuk. Het is hard werken zonder dat het resultaat oplevert.  Na verloop van tijd gooien veel mensen daarom het bijltje er bij neer. Maar dan… de mensen die door De Dip heenkomen worden weer toegelachen door de wereld. Dan levert al het harde werk eindelijk z’n vruchten af.
Probleem is echter dat de grote meerderheid ergens in het midden van  De Dip stopt…
De Dip en bloggen
Ook bloggen kent zijn Dip-Cylus. Voordat mensen gaan reageren op je blog, of interessante links gaan mailen heb je namelijk wel wat bereik nodig. En dat betekent dat je een paar maanden in je eentje hard moet werken (schrijven, schrijven, schrijven) zonder dat je weet of het ergens toe leidt. Er zijn maar weinig mensen die genoeg motivatie hebben om dat vol te houden. Vandaar dat het gros van de mensen voortijdig afhaakt en bloggen afdoet als een min of meer nutteloos tijdverdrijf.

Interactie op gang brengen
E
én van de leukste dingen aan een weblog is de interactie met lezers. Die interactie vindt plaats via reacties onder de berichten, soms via de mail en steeds meer via Twitter. Interactie ontstaat niet altijd vanzelf. Je moet het een beetje sturen. Jim Stolze maakte een goede presentatie over leiderschap in online communities. In die presentatie zitten 6 lessen verwerkt over hoe je mensen online in beweging brengt:

  1. Begin klein (liever 3 bekenden dan 300000 onbekenden)
  2. Leid door het goede voorbeeld te geven, maak dit gemakkelijk op te volgen
  3. Omarm je volgers, beschouw ze als gelijken, het gaat om hen
  4. Laat anderen leiden/uitnodigen (de eerste volger zijn is een onderschatte vorm van leiderschap)
  5. Durf te vragen
  6. Zorg voor sociale hygiëne (mensen moeten zich veilig voelen)

Hoewel deze lessen vooral bedoeld zijn voor echte online communities zijn ze ook op een eenmans blog van toepassing. Met name de eerste drie punten zijn erg waar.
First followers zijn helden
En, zoals Stolze op zijn blog schrijft, het gaat vooral om de “first followers”. Dit zijn de mensen die je verhaal verspreiden. Je moet deze groep daarom echt koesteren. Daarom: iedereen die wel eens heeft gereageerd heeft op dit blog, of naar de site heeft verwezen vanaf Twitter of een andere plek: bedankt! 🙂

Video van Seth Godin over zijn boek Tribes (TED Talk)

Afgelopen weekend heb ik het boek Tribes van Seth Godin gelezen. Het is een dun boekje zonder ingewikkelde onderbouwingen, maar het is wel inspirerend en zet je zeker aan het denken. Daarom is het zeker de moeite waard om te lezen.  Mocht je nog twijfelen je tijd wil besteden aan het lezen van dat boek kun je ook eerst onderstaande presentatie bekijken. Seth Godin over Tribes op TED:

Hij begint met een aantal leuke voorbeelden en vanaf ongeveer 7 minuten begint hij over zijn gedachtegoed over Tribes. Ik quote een samenvatting dit gedachtegoed vanaf Managementboek:

Een ‘tribe’ is een groep mensen die onderling verbonden zijn, verbonden met een leider en verbonden met een idee. Het zit in onze aard om op zoek te gaan naar een tribe om er bij te horen – of deze groep nu een religieuze, etnische, economische of zelfs muzikale (denk aan fanclubs) basis heeft.
Dankzij internet zijn veel geografische, economische en tijdgrenzen verdwenen. Nieuwe tribes ontstaan en bestaande tribes groeien door blogs en socialnetworkingsites. Tien mensen of tien miljoen mensen die verbonden zijn omdat ze zich bezighouden met bijvoorbeeld klimaatverandering, een politiek doel nastreven of helemaal gek zijn van de iPhone.
Wie gaat deze tribes leiden? Het web is fantastisch, maar het biedt geen leiderschap. Dat komt nog steeds van individuen, mensen zoals u die gepassioneerd over iets zijn. Iedereen die een verschil wil maken heeft de instrumenten tot zijn beschikking.

Iedereen kan tegenwoordig een Tribe starten en leiden
Seth Godin betoogt dat iedereen die een verschil wil maken zelf een tribe kan starten & leiden. Volgens hem moet je daarvoor 5 stappen volgen & zes principes in acht nemen:

1. Publish a manifesto: Give it away and make it easy for the manifesto to spread far and wide. It doesn’t have to be printed or even written. But it’s a mantra and a motto and a way of looking at the world. It unites your tribe members and gives them a structure.

2. Make it easy for your followers to connect with you: It could be as simple as visiting you or e-mailing you or watching you on television. Or it could be as rich and complex as interacting with you on Facebook or joining your social network on Ning.

3. Make it easy for your followers to connect with one another: There’s that little nod that one restaurant regular gives to another recognized regular. Or the shared drink in an airport lounge. Even better is the camaraderie developed by volunteers on a political campaign or insiders involved in a new product launch. Great leaders figure out how to make these interactions happen.

4. Realize that money is not the point of a movement: Money exists merely to enable it. The moment you try to cash out is the moment you stunt the growth of your movement.

5. Track your progress: Do it publicly and create pathways for your followers to contribute to that progress.


Six Leadership Principles

Principles

1. Transparency is the only option

2. Your movement needs to be bigger than you

3. Movements that grow, thrive

4. Movements are made most clear when compared to the status quo or to movements that work to push the other direction i.e. when they are noticebly different, not the same as another movement

5. Exclude outsiders (a powerful force is who is not part of the movement)

6. Tearing others down is never to a movement as helpful as building followers up

Inspireren en motiveren is het doel
De stappen & principe van Seth Godin zijn niet de best onderbouwde. Maar dat hoeft ook niet. Het doel van Seth Godin is niet om met een dichtgetimmerde wetenschappelijke verhandeling te komen: hij wil inspireren en motiveren. En dat is hem met het boek Tribes (weer) gelukt!

VNU Media slim verder met online communities

Gisteren maakte Emerce bekend dat VNU Media met Financebase een nieuwe zakelijke community lanceert. De site richt zich op professionals in de financiële sector en combineert een forum, nieuws en een profielensite. Het is de derde zakelijke community die VNU Media dit jaar lanceert, eerder dit jaar verschenen HRbase en InInterim.
Focus op de community, niet op techniek
Volgens mij is VNU met deze strategie wel slim bezig. Wat me bijvoorbeeld opvalt is dat alle drie de sites op hetzelfde platform/systeem lijken te draaien. Ook de layout is min of meer hetzelfde. Dat betekent dat VNU niet steeds opnieuw het wiel probeert uit te vinden (door te focussen op techniek), maar zich richt op de juiste zaken: nieuws bijeenbrengen en leden werven & activeren. Daardoor kan de organisatie lean & mean blijven. Directeur online media Quintin Schevernels zegt tegen Emerce:

Ik zie dit soort sites als speeltuinen, plekken om van te leren. Het afbreukrisico is niet groot. Er werkt een klein team van ons aan, maar nadat we de community hebben aangejaagd horen de meeste bijdragen van de leden te komen. Eerst moeten we zorgen dat er relevante content staat.

Schevernels beschrijft een slimme aanpak. VNU Media zorgt ervoor dat het platform eerst gevuld wordt met relevante content. Dat zorgt voor bezoekers/leden, en zorgt er ook voor dat die bezoekers iets hebben om over te praten. Naar mate de community groeit kan de aanjagende functie van VNU langzaam minder worden omdat de leden dan zelf voor nieuws en discussie zorgen.
Toekomst voor specialistische communities
Misschien vraag je je af of het wel zin heeft om nog meer zakelijke communities te lanceren, “iedereen zit toch al op Linkedin”?. Dat klopt, maar volgens mij is er toch ook een duidelijke behoefte aan specialistische communities waar je alleen vakgenoten ontmoet. Op internet heerst een cultuur van overvloed waar we met z’n allen in toenemende mate genoeg van krijgen. Juist dan is het fijn om een site te hebben die alleen hetgene wat voor jou als professional relevant is eruit filtert. Ik zie dus wel toekomst in meer specialistische zakelijke communities.
Geen duidelijk verdienmodel
Een zwak punt in de strategie van VNU Media is dat er nu nog geen duidelijk verdienmodel is voor de communities. De focus ligt nu op het opstarten van de verschillende communities, pas daarna wordt nagedacht over het onderliggende verdienmodel.  Ik ben erg benieuwd wat ze daar op gaan verzinnen.