Het gouden concept & businessmodel van Werkspot

Van de week viel mijn oog op een onopvallend bericht op Emerce waarin werd vermeld dat de Telefoongids BV een belang van 50% heeft genomen in klusmarktplaats Werkspot. Dat belang vind ik verder niet zo interessant, maar ik werd vooral nieuwsgierig naar Werkspot, een website die ik nog helemaal niet kende. Werkspot blijkt een 100% Nederlands voorbeeld te zijn van een site met het ideale businessmodel van aggereren, selecteren en ordenen. Van strategie tot uitvoering zit Werkspot goed in elkaar, daarom hier een nadere beschouwing.
Wat is Werkspot?
Werkspot is een marktplaats (annex veilingwebsite) voor klussen in en rond het huis. De werking van de site is: is eenvoudig: opdrachtgevers plaatsen hun klus. Vervolgens brengen ingeschreven klusbedrijven en vakmannen hier een bieding op uit. Wanneer de klus is uitgevoerd geeft de opdrachtgever een cijfer aan de vakman.
De essentie van Werkspot is dat de site volledig vraaggedreven is. Dat is heel anders veel andere partijen die vraag & aanbod bij elkaar brengen. In Emerce zegt directeur Joost Gielen over het verschil met Marktplaats:

Marktplaats is meer aanbodgedreven. Dat is interessant voor producten, maar voor diensten?” Werkspot is vraaggedreven. De gebruiker kan een vraag plaatsen en krijgt hier verschillende biedingen op, vanuit verschillende invalshoeken. Bijvoorbeeld bij de vraag naar een dakkapel een voorstel van de timmerman of de aannemer.

Businessmodel & inkomsten Werkspot
Omdat Werkspot zo vraaggedreven is hoeft de particulier niets te betalen. De site drijft op inkomsten die ze ontvangen van de ingeschreven klusbedrijven en vakmannen: per maand betalen zij 17,95 voor hun lidmaatschap. Uit een artikel in de Telegraaf blijkt dat Werkspot inmiddels zo’n 5.000 bedrijven en ZZP-ers aan zich heeft weten te binden. Alleen al met die lidmaatschappen harkt Werkspot dus een miljoen aan inkomsten op jaarbasis binnen :-).
Het is mij niet bekend of de klusbedrijven ook nog een percentage wanneer ze via de website een klus hebben gescoord. In het Telegraaf-artikel zegt directeur Gielen dat de verwachting is dat er dit jaar 70.000 klussen geplaatst gaan worden. Daar is een omzet mee gemoeid  van ongeveer 200 miljoen euro (voor de klusbedrijven). Wanneer Werkspot daar nog een bepaald percentage van zou ontvangen stijgen de inkomsten dus nog verder.
Gouden concept
Volgens mij is Werkspot hoe dan ook een echte ouderwetse cashcow. Via samenwerkingsverbanden met o.a. Jaap & recentelijk de Telefoongids laten ze het bereik verder groeien. Hoe meer particulieren de site weten te vinden, hoe meer klusbedrijven een lidmaatschap zullen afnemen.
En met die lidmaatschappen heeft Werkspot een bron van steady income waar ze dankzij hun businessmodel weinig voor hoeven te doen. Uit een artikel in het FD blijkt namelijk dat ze een bruto winstmarge van 50% hebben. You do the math… :-).
De boys van Freshheads (daar komen de oprichters vandaan) hebben gewoon goud in handen. Respect.

Google zet in op de makelaarsmarkt

Google komt met een ‘nieuwe’ dienst: Google Real Estate (die stiekum ook al actief is in Nederland). De grote kansen voor Google liggen in landen waar het aanbod nog niet geconcentreerd is op één site (zoals in Nederland bij Funda). Opnieuw een mooi voorbeeld van het businessmodel van aggregatie: alleen aggregeren, selecteren, en orderen van informatie. 
Google Real Estate
Ze blijven maar door gaan die boys van Google. Email reinventedeconomische voorspellingen, besturingssystemen, en ga zo maar door. Alle innovaties zijn gericht op de missie “organize the world’s information and make it universally accessible and useful”. En nu gaat Google ook inzetten op de markt van de makelaars onder de naam “Google Real Estate“. Gebruikers kunnen huizen zoeken via Google Maps. Je gaat via Maps eerst naar het gebied of de plaats waar je een huis wil kopen en geeft dan kenmerken in zoals prijsrange en aantal slaap/badkamers. De resultaten worden vervolgens in de linkerkolom getoond en natuurlijk ook geplot op Google Maps. De dienst werkt trouwens ook met huurhuizen. 
Aanbod is de crux
Toen Google Real Estate werd aangekondigd op het Australische Google Blog leek het om iets nieuws te gaan waarbij Australië zou fungeren als pilot-land. Maar Google is stiekum als veel langer bezig met het ontsluiten van onroerend goed, ook in Nederland. Het aanbod in Nederland is vooralsnog niet heel erg groot. In het aanbod komen nu alleen nog maar huizen voor van buitenlandse aanbieders. Het lijkt erop dat de informatie over deze huizen afkomstig is uit Google Base (uitleg Google Base), wat betekent dat aanbieders zelf hun aanbod moeten uploaden. Daarmee heb je een beetje een kip-ei verhaal: aanbieders gaan pas hun aanbod in Google Base / Google Real Estate zetten als veel mensen er gebruik van maken, maar mensen gaan er pas gebruik van maken als het aanbod goed is.
Kansen liggen vooral in het buitenland
In Nederland is Funda nog steeds heer en meester. Dat val je niet zo maar even aan, dat zullen de boys van Jaap.nl inmiddels wel kunnen beamen. Funda zit zo in de ‘evoked set’ van de consument dat je als nieuwe aanbieder wel echt met revolutionaire dingen moet komen wil je in Nederland voet tussen de deur krijgen. De kansen liggen daarom vooral in het buitenland waar het aanbod van koop- en/of huurhuizen nog niet op zo’n geconcentreerde manier bijeen is gebracht. Amerika schijnt bijvoorbeeld geen echte eigen ‘Funda’ te hebben. In de comments op een artikel bij Emerce schrijft iemand: “In Amerika is er vrijwel geen samenhang tussen verkoop makelaars. Alleen maar concurrentie, waardoor je als huizenzoeker daar eindeloos makelaar websites moet afstruinen, of door je gewenste buurt moet rijden en noteren wie wat verkoopt”. In zo’n situatie kan Google dus nog echt toegevoegde waarde leveren en de markt pakken. Onder het mom van you have to buy the land when it’s cheap” zullen ze de dienst nu wel snel verder ontwikkelen en uitrollen. Wanneer ze in ieder land een aantal grote makelaars kunnen overtuigen van het uploaden van het aanbod in Google Base gaat die uitrol sneller dan je denkt.  
Aggregatie blijft het toverwoord
Eerder schreef ik al dat aggregatie het toverwoord is bij (echt) geld verdienen op internet. En dat dus weer precies wat Google Real Estate ook doet: het aggregeren, selecteren en ordenen vraag en aanbod. Bedrijven die aggregatie centraal hebben staan in hun businessmodel maken dingen zoals nieuws, informatie en vraag & aanbod op de een of andere manier transparant voor de bezoeker. En het aggregeren, selecteren en ordenen is ook het enige wat deze bedrijven doen. Daardoor blijven ze lean & mean en komt het geld met bakken binnen.

Geld verdienen met internet: aggregatie is het toverwoord

Met de kredietcrisis in volle gang en de mediabedrijven die onder druk staan is de vraag “hoe verdien je eigenlijk geld op internet” actueler dan ooit. En dan heb ik het voor het gemak even niet over e-commerce-achtige zaken, maar over echt vernieuwende businessmodellen (een e-commerce site is immers gewoon een winkel -bestaand model- maar dan online).
Laat ik beginnen met een heel divers lijstje van succesvolle internetbedrijven:

  • Google
  • Marktplaats
  • Kieskeurig
  • Bellen.com
  • Nu.nl

Op het eerste gezicht hebben bovenstaande bedrijven niet zoveel met elkaar te maken. Maar als je er wat beter over nadenkt is er wel degelijk een rode draad. Al deze bedrijven aggregeren, selecteren en ordenen vraag en aanbod. Ze maken dingen zoals nieuws, informatie en vraag & aanbod op de een of andere manier transparant voor de bezoeker. Google doet dat door websites te ordenen op relevantie, Bellen.com door telecom tarieven duidelijk tegen elkaar af te zetten, Nu.nl selecteert de belangrijkste nieuwsberichten van de persbureau’s etc.
Deze bedrijven zijn succesvol doordat ze allemaal lean & mean zijn. Het enige wat ze doen is aggereren, selecteren en ordenen. Als er geen persbureau’s waren en Nu.nl zou een eigen ‘echte’ redactie moeten optuigen zouden ze direct ten onder gaan (want te duur). Als Kieskeurig alle reviews zelf zou moeten schrijven zou het ook meteen over zijn (want ook te duur).
Moraal van het verhaal: als je een hele batterij specialisten (journalisten, productreviewers noem het maar op) moet inhuren om je website gevuld te houden is je businessmodel onthoudbaar. Heb je daarentegen een model dat user generated content aggereert, selecteert en/of ordent (liefst volgens een algoritme), dan ben je de koning.