Verbreding businessmodel NRC Handelsblad gaat een succes worden

Dat de kranten het niet makkelijk hebben is algemeen bekend. Om de terugloop van inkomsten tegen te gaan heeft NRC Handelsblad besloten om hun businessmodel te verbreden door actiever producten te gaan verkopen in hun nieuwe website NRC Lux. Ik denk dat het een groot succes gaat worden.
– lang artikel alert –
Economische situatie krantenuitgevers
PricewaterhouseCoopers voorspelt dat de inkomsten dit jaar met 17% zullen dalen ten opzichte van 2008 (wat ook ook al geen best jaar was).  De sterke daling is volgens PwC te wijten aan de ‘gratis cultuur’ op internet, terwijl de recessie de sector verder onder druk heeft gezet. Mediaspecialist Marieke van der Donk van PwC:

Van dalende oplages was al voor de crisis sprake. Het is niet zozeer de crisis, als wel het veranderende gedrag van consumenten, en in hun spoor dat van adverteerders, dat de sector tot veranderingen dwingt. Van der Donk adviseert krantenuitgevers onder meer te stoppen met het gratis weggeven van “unieke en relevante content” en het neerzetten van het krantenmerk in verschillende kanalen. “Maar nog belangrijker: sluit de vijand in de armen, werk meer samen met erkende digitale nieuwsaanbieders”

PricewaterhouseCoopers: “beste kranten, sukkel maar lekker door”
Wat PricewaterhouseCoopers hier eigenlijk zegt is dat kranten hetzelfde moeten blijven doen (nieuws maken), maar het op een andere manier aan de consument presenteren (niet meer gratis weggeven, samenwerken met digitale nieuwsaanbieders). Als de kranten dat doen gaan ze zeker ‘down the drain’. Ik denk dat kranten actiever moeten zoeken naar echte vernieuwing van hun businessmodel. Dat is wat NRC Handelsblad nu doet met de lancering van webshop NRC Lux.
NRC wil niet meer zo afhankelijk zijn van advertenties & abonnees
NRC Handelsblad verkocht al een jaar of zes producten met een NRC-label (o.a. wijn & boeken). Daarnaast had de krant altijd al speciale lezersaanbiedingen. NRC wil niet meer zo afhankelijk zijn van advertenties en abonnees. Daarom willen ze hun businessmodel verder verbreden door actiever in te zetten op de verkoop van producten via retailers en webwinkels. Op dit moment maakt de verkoop van producten nog 5 procent uit van de totale omzet van NRC Media, maar volgens uitgever Gert Jan Oelderik moet dit binnen twee jaar 15 procent zijn. Om die 15 te gaan bereiken heeft Oelderik een apart retail-team opgericht. Dat team van vier mensen opereert als zelfstandig bedrijf binnen NRC Media, de werkmaatschappij die onder holding PCM valt.
Lancering webshop NRC Lux
Eén van de eerste echt zichtbare initiatieven van het retail-team is de lancering van webshop NRC Lux. NRC Lux is de “cultuurwebwinkel” van NRC Handelsblad en nrc.next. Via de website kunnen consumenten producten bestellen zoals boeken, films, cd’s, dvd’s, wijn, reizen, etc. Daarnaast biedt NRC Lux producten die op geen andere plekken dan NRC Lux te koop zullen zijn zoals kunstwerken en bepaalde exclusieve wijnen.
Onderscheidend vermogen NRC Lux
Wat NRC Lux onderscheidt van bekende webwinkels zoals Bol.com is dat de aangeboden boeken, films en muziek gekoppeld zijn aan het complete recensiearchief van NRC Handelsblad en nrc.next. Dit archief omvat meer dan 20.000 recensies. Daarnaast zijn er videorecensies van bekende NRC-redacteuren te zien op nrclux.nl. Retaildirecteur Rudolf van den Bosch zegt tegen Emerce het volgende over de concurrentie met Bol.com:

Er zit een overlap in de productcategorieën, maar het is een hele andere website. Als je de site van Bol.com en de onze met elkaar vergelijkt, dan zie je dat Bol.com ook hele andere dingen aanbiedt, games en elektronica bijvoorbeeld. Wij zullen ons richten op onze eigen doelgroep en we zoeken het meer in cultuur als centraal thema in onze webwinkel.

Slimme verbreding businessmodel
NRC Handelsblad doet een slimme zet met de lancering van NRC Lux. Ze hebben al 6 jaar ervaring met het verkopen van producten, dus ze begeven zich niet geheel op nieuw terrein maar gaan een bewezen inkomsten kanaal verder uitbouwen. In tegenstelling tot wat PricewaterhouseCoopers gaan ze niet op een andere manier door met hun core-business, maar proberen ze echt te innoveren door breder te denken dan nieuwsvoorziening. NRC gaat daarmee hun businessmodel echt verbreden. Dat is slim.

Ik denk dat NRC Lux een succes wordt dankzij de volgende drie redenen:

  • NRC Handelsblad heeft al 6 jaar ervaring met het verkopen van (culturele) producten. Daardoor kunnen ze de fase van pionieren, experimenteren en leren van fouten overslaan en meteen vol gas gaan.
  • Dankzij de insteek op culturele producten, gecombineerd met het enorme recensiearchief kan NRC Lux meer dan voldoende onderscheidend vermogen creeëren ten opzichte van bestaande webwinkels.
  • NRC Media heeft met NRC Handelsblad & nrc.next een groot bereik en daarmee een perfect platform om NRC Lux te promoten via onverkochte advertentieposities.

Go NRC Handelsblad, Go! 🙂

De verjaardag van de banner

Precies 15 jaar & 2 dagen geleden werd de eerste banner vertoond op internet. Het ging om een banner op de website van het Amerikaanse tijdschrift Hotwired (wat nu Wired heet). In 15 jaar blijkt er verdomd weinig veranderd qua advertentiemodel. Is de banner dan echt het beste wat we kunnen bedenken?
Resultaten eerste banner
Naar verluid had de eerste banner op Hotwired een clickthroughratio van 75%. Dat betekent dus dat 75% van de mensen die de banner te zien kregen er ook op klikten. Die 75% is een ongelofelijk getal als je bedenkt dat de gemiddeldes tegenwoordig ergens heen en weer schommelen tussen de 0,10% en 0,50%.
Natural born clickers
15 jaar na dato gaat het niet echt best met de banner. Een paar weken geleden lanceerde onderzoeksbureau Comscore een nieuwe versie van hun rapport “natural born clickers“. Ze concluderen daarin dat het aantal (Amerikaanse) internetgebruikers wat op banners klikt met 50% is afgenomen ten opzichte van het eerste onderzoek in 2007. Dat is al niet niks, maar nog schokkender is het volgende:

Only 8 Percent of Internet Users Now Account for 85 Percent of all Clicks

Holy hell…  Niet alleen wordt er steeds minder geklikt op banners maar de clicks die wel gerealiseerd worden zijn voor 85% afkomstig van een heel klein groepje internetgebruikers. Dat is niet best.
Verder kijken dan de click?
Op basis van die bevinding concludeert Comscore dat adverteerders verder moeten kijken dan de click, en ook de juiste waarde moeten toekennen aan views. Tja, wat dat betreft niks nieuws onder de zon, maar in al die jaren is er nog steeds geen enkele partij in staat gebleken om die waarde van de banner-view spijkerhard te maken.


Adverteerders willen performance
Omdat die waarde van de banner-view nog steeds een mistig verhaal is zie  je vanuit de kant van de adverteerders een sterke beweging in de richting van performance (clicks, leads, sales). Een ontwikkeling die is aangevoerd door Google, waar het grootste gedeelte van de advertentiemodellen gericht is op het genereren van resultaat (clicks, sales). Adverteerders proberen dat model te volgen met banners, maar dat valt in de praktijk nog niet mee. Om die reden stellen bannercampagnes voor adverteerders vaak teleur waardoor ze naar verloop van tijd weer terugvallen op hun tradionele middelen. Feit blijft dat adverteerders online in veel gevallen de focus houden op performance. Zou Google daar in iets gaan veranderen met het recent gelanceerde Doubleclick Ad Exchange (Google’s marktplaats voor adverteren met banners)? Ik ben benieuwd.

Wat moeten we zonder de banner?
Een beetje lopen zeiken op banner is makkelijk, daarom moet je het ook vanaf de andere kant bekijken. Wat moeten we zonder de banner? Andrew Anker, één van de oprichters van het eerder genoemde Wired:

Love them or hate them, advertisements on the internet have funded a lot of great content, applications and services that we all use for free every day.

En daar heeft hij natuurlijk gelijk in. Banners zorgen er op dit moment toch maar mooi voor dat alle online content die we dagelijks consumeren gratis is.
Is de banner echt het beste wat we kunnen bedenken?
Banners zijn op dit moment dus de smeerolie van het web. Ze voorkomen dat content verdwijnt achter logins waar je alleen tegen betaling bij kunt etc. In die zin is een beetje meer respect voor de banner wel op z’n plaats. Maar desondanks kan ik niet geloven dat de huidige vorm van online adverteren met banners echt het beste model is.


Er moet toch een beter model bestaan dat voor zowel consumenten, website eigenaren als adverteerders betere resultaten oplevert? Ik ben daar echt van overtuigd, maar ik heb de realiteit tegen me. In 15 jaar is er namelijk verdomd weinig veranderd.
Fijne verjaardag banner!

Wie start de Nederlandse of Europese Etsy.com?

Etsy.com is een marktplaats gericht op handgemaakte producten. Via de site kunnen kopers en verkopers van handgemaakte spullen elkaar vinden. Zelfgebreide truien, in elkaar gefrubelde schilderijtjes, zelf gekleide asbakken, you name it. Dat klinkt allemaal nogal amateuristisch, maar aan de omzet-kant is er niks amateuristisch aan. De site draaide in 2008 een omzet van 100 miljoen dollar, de 28-jarige(!) oprichter draait een winst van ongeveer 1 miljoen dollar per maand. Ka-ching!!!!
Ruimte voor specialistische marktplaatsen
Een maand geleden lanceerde Marktplaats hun nieuwe initiatief Hippas, een een site voor het kopen van unieke & bijzondere (merk/designer)kleding. Hippas is een site die volledig los van Marktplaats.nl draait. Marktplaats is in het verleden altijd (terecht) heel conservatief geweest met het aanbrengen van grote wijzigingen in hun businessmodel. Om die reden verbaasde me het wel dat ze een standalone site lanceerden. Maar ze doen dat natuurlijk niet voor niks: ik denk dat ze inzien dat er ruimte is voor specialistische marktplaatsen.
Waarom is Etsy.com een succes?
David Vogel noemt op zijn weblog 5 redenen waarom Etsy.com een succes is:

  1. Etsy heeft als een van de weinige webwinkels door hoe je in een webshop geinspireerd kan worden.  Gewoon kan rondneuzen, zonder dat je op zoek bent naar iets.  Niet zoeken, niet filteren, maar iets ‘tegenkomen’.
  2. Etsy weet hoe je aan vrouwen moet verkopen (97% van Etsy-klanten zijn vrouw)
  3. Dankzij de focus op vrouwen is Etsy is een schoolvoorbeeld geworden van een succesvolle social shopping site
  4. In deze tijden van crisis gaat Etsy als een speer. Mensen gaan immers op zoek naar alternatieven voor dure producten uit de normale winkels.
  5. Etsy combineert een intuitieve en cleane user interface met een enorm gevoel voor stijl en esthetiek.

Wat David bij punt 2 nog aangeeft is dat Etsy.com een businessmodel heeft wat slim in elkaar zit. Ze ontvangen niet alleen een bedrag per listing en per sale (zoals o.a. bij Marktplaats), maar daarnaast hebben ze een inkomstenstroom door hun eigen advertentienetwerk van featured items.
Etsy past binnen de trend van “sellsumers”
Trendwachting.com lanceerde in april van dit jaar de term “sellsumer“:

If saving is the new spending, then selling is the new saving. A recession-induced need for cash, and an ever-growing infrastructure enabling individuals to act as (part-time) entrepreneurs, are fueling concepts that help ordinary consumers make money instead of just spending it. Enter the “sellsumer”.

Etsy biedt met haar site (waar kopers en verkopers met elkaar verbonden worden) de perfecte infrastructuur voor de sellsumer. Trendwachting.com (leuke site trouwens) geeft aan dat de opkomst van de sellsumer past binnen de eerder gedefiniëerde megatrends van “‘consumer participation” en “consumer power”. Etsy.com heeft alle papieren om perfect op deze fundamentele trends in te spelen.
Wie start de Nederlandse/Europese Etsy.com?
Ik ben dus fan. Het enige wat ik me afvraag is waarom dat er nog geen Nederlandse of Europese initiatieven zijn die het model van Etsy.com kopieren. Ik kan tenminste geen Nederlandse websites noemen die in de buurt komen van wat Etsy doet. Kortom: wie start de Nederlandse variant van Etsy.com? Succes verzekerd!

Ideeën bedenken – verdiep je in het proces

Creativiteit is belangrijk, niet alleen in je persoonlijke leven maar ook in je werk. Of je nu marketeer, business development manager, directeur, verkoper of beleidsmaker bent: om goed te functioneren moet je steeds weer nieuwe ideeën en invalshoeken bedenken. De meeste mensen staan er niet bij stil hoe die ideeën tot stand komen: ze komen of ze komen niet. Bij veel beroepen is dat niet zo erg. Wanneer je geen inspiratie voor nieuwe ideeën hebt is er niks aan de hand; je wacht dan gewoon af tot dat die inspiratie er wel is.
Onder druk ideeën bedenken
Er zijn echter ook beroepen waarbij je wel onder druk nieuwe ideeën moet kunnen bedenken. Denk aan bijvoorbeeld aan reclamemakers & journalisten (en blogschrijvers die iedere dag een nieuw stukje willen schrijven :-). Sommige mensen moeten dus creatief zijn met een deadline die als het zwaard van damocles boven hun hoofd hangt. In dat geval is het goed om je eens te verdiepen in het proces hoe nieuwe ideeën tot stand komen. En trouwens, ook als je die deadlines niet hebt is het niet verkeerd om je eens te verdiepen in dat proces: je wordt er creatiever van!
Weblog ideeënmaker
Journaliste Sigrid van Iersel is de bedenker & eigenaresse van het weblog Ideeënmaker:

Mijn vak is het vertellen van verhalen: journalistieke verhalen, levensverhalen en andere waargebeurde verhalen. Mijn ideeën voor onderwerpen haal ik overal vandaan. Ik luister, lees, praat, proef, ruik en ik observeer om de verhalen boven water te krijgen. Ik zoek naar manieren om verhalen in een goede vorm te gieten. Ook ben ik steeds op zoek naar inspiratie voor nieuwe plannen en denkbeelden. Deze verhalen en ideeën deel ik graag met anderen, onder meer via mijn weblog.

Lees bijvoorbeeld haar laatste post: “hoe je ideeën verzamelt en vastlegt“. Of  een bericht van een paar weken eerder: “creatief met bloemkool” (over jezelf dwingen buiten de gebaande paden te gaan).
Gouden regels voor creativiteit & nieuwe ideeën
Ik sluit dit bericht af met de gouden regels voor creativiteit volgens Sigrid van Iersel:

  • Zoek problemen op
  • Zoek veel contact met anderen
  • Divergeer en convergeer
  • Breng uiteenlopende elementen samen
  • Begeef je op nog niet eerder betreden paden
  • Oefen
  • Zet je zintuigen aan het werk
  • Vraag
  • Gebruik je onderbewuste
  • Zorg ervoor dat je je ideeën beter onthoudt
  • Maak fouten





Zoek problemen op
Zoek veel contact met anderen
Divergeer en convergeer
Breng uiteenlopende elementen samen
Begeef je op nog niet eerder betreden paden
Oefen
Zet je zintuigen aan het werk
Vraag
Gebruik je onderbewuste
Zorg ervoor dat je je ideeën beter onthoudt
Maak fouten


Voor een toelichting op bovenstaande punten, zie het bericht gouden regels voor creativiteit op weblog Ideeënmaker. Ik wens je veel creativiteit en nieuwe ideeën in de toekomst!

Hoe je echt strategisch moet nadenken over online marketing

Wanneer je bezig bent met online marketing stel je jezelf vaak de volgende vragen:

  • Hoe kan ik meer mensen bereiken?
  • Hoe bereik ik de juiste mensen?
  • Hoe zorg ik voor betere posities in Google?
  • Hoe zorg ik voor een betere usability?
  • Hoe kan ik betere meetpunten in mijn site instellen?
  • Hoe verbeter ik mijn conversieratio?

Strategie versus tactiek
Allemaal goede vragen, maar wanneer je echt strategisch na wilt denken over online marketing zijn deze vragen niet goed genoeg. Wanneer je gaat zoeken naar antwoorden op bovestaande vragen kom je namelijk altijd uit op een tactische uitwerking. Dat is niet afdoende om echt ergens te komen met je online marketing. Je kunt namelijk de perfecte tactische uitwerking hebben, maar als je strategie verkeerd zit bereik je nog geen enkel noemenswaardig resultaat. Daarom moet je eerst strategisch nadenken voordat je overgaat tot de tactische uitwerking.
Asking the bigger question
Bij het strategisch nadenken over online marketing gaat het volgens Brian Eisenberg maar om één grotere vraag: what makes people buy?
Eisenberg:

Focus on this question and everything else falls into place. Understanding “What makes people buy?” requires more than a simple change in tactics; it requires a significant change in perspective. Your perspective dictates your strategy. Without the correct strategy, you can win all the battles and still lose the war. Without the correct strategy, you can get more leads, drive more traffic, rank high in the search engines and still fail to increase sales.

In twee artikelen gaat Eisenberg in op een aantal uitdagingen voor marketeers (zoals bv: “hoe bereik ik meer mensen?”) en stelt bij iedere uitdaging een aantal ‘grotere vragen’. Die grotere vragen zijn er allemaal op gericht om een antwoord te vinden op de vraag waarom mensen wel of niet een product of dienst van je kopen.
Lezen!

De kern van het  betoog van Eisenberg is dus dat je eerst de grotere / strategische vragen beantwoordt bij iedere uitdaging waar je voor staat op het gebied van online marketing . Pas daarna ga je over tot de tactische uitwerking. Succes!

Hyperconcurrentie: ligt het aan de consument of de aanbieder?

Er zijn van die bedrijfstakken waar je als consument niet vrolijk van wordt wanneer je een product uit die branche moet kopen. Ik denk dan bijvoorbeeld aan:

  • de telecombranche,
  • de energiesector
  • of verzekeringswereld

Dit zijn allemaal bedrijfstakken waar een soort hyperconcurrentie aan de gang is. Ik had het woord hyperconcurrentie al in mijn hoofd voordat ik wist wat het precies wist wat het betekende, dus ik heb het nog even opgezocht:

een hypercompetitieve omgeving kenmerkt zich door een sterke concurrentie op prijs en kwaliteit, korte levens- en designcycli, toename in innovatiesnelheid om snel marktaandelen te verwerven, afname van toegangsdrempels, de afname van schaalvoordelen als bron van concurrentievoordeel en bescherming tegen concurrentie en het steeds feller tegen elkaar ageren van concurrenten (Daveni, 1994)

Dat dus ja :-).
Bedrijven beloven gouden bergen
Het gevolg van zo’n hypercompetatieve bedrijfstak is dat bedrijven in die sector steeds meer “gouden bergen” gaan beloven om te zorgen dat potentiële klanten hun product aanschaffen.  Die gouden bergen kunnen gaan over een lagere prijs, meer gebruiksgemak, betere resultaten, maakt niet uit: het wordt allemaal fantastisch als je product X aanschaft. De bedrijven die de consument deze gouden bergen voorspiegelen weten ook wel dat die beloftes zelden of nooit waargemaakt kunnen worden. Maar het lullige is: de bedrijven die géén gouden bergen beloven worden door de consument genegeerd omdat hun aanbod niet spectaculair genoeg is.
Voorbeeld: hyperconcurrentie in de energiemarkt
Je ziet nu goed wat er gebeurt qua hyperconcurrentie in de energiemarkt. De boeven van de NEM (Nederlandse EnergieMaatschappij) harken klanten binnen bij het leven. Ze beloven een spectaculair prijsvoordeel (wat er nu ook is), maar vertellen er niet bij dat zodra de grondstofprijzen van gas & elektriciteit gaan stijgen de prijzen bij de NEM net zo hard (of waarschijnlijk harder) meestijgen. Ze beloven daarmee dus “gouden bergen”. Het gevolg van de agressieve aanpak van de NEM is echter wel dat andere energieleveranciers niet achter kunnen blijven met spectaculaire aanbiedingen a la NEM. Je wordt als consument helemaal doodgegooid met aanbiedingen, overstappremies & laagste prijsgaranties. Hoe komt dan? Nou, hyperconcurrentie dus…
Is de consument te dom? Of zijn de bedrijven te slim?
Hyperconcurrentie ontstaat dus door marktwerking. De consument vraagt er zélf om. Bedrijven die de meest fantastische gouden bergen beloven krijgen de meeste klanten. Vervolgens blijken die gouden bergen een stuk minder fantastisch als ze in eerste instantie leken. Sterker nog: het zijn helemaal geen gouden bergen. Het zijn net zo’n halfzachte heuveltjes als bij alle andere aanbieders. Zodra de consument daar achter komt is de teleurstelling groot en zijn ze boos op de bedrijven die hen het product hebben aangesmeerd. Is dat terecht omdat het bedrijf de consument misleid heeft? Of is dat niet terecht omdat de consument zelf wat beter had moeten nadenken?

Kortom: is de consument nou zo dom? Of zijn die bedrijven nou zo slim?

Goede ideeën moeten de ruimte krijgen

Goede ideeën schieten vaak als een flits door je gedachten. Het is dan zaak om dat eerste kleine idee meteen op te schrijven zodat je het niet vergeet en het idee verder uit kunt denken. Een goed idee moet de ruimte krijgen. Letterlijk….. volgens John Goscha, de bedenker van IdeaPaint.
Ideapaint is een verf die er voor zorgt dat elk oppervlak een soort whiteboard wordt, muren, tafel, verwarmingen, badkamers, alles.  Dat zorgt ervoor dat je de ruimte krijgt om “groot te denken”:

When you’re confined to the space of a typical whiteboard, your ideas are destined to be small. IdeaPaint turns virtually anything you can paint into a high-performance dry-erase surface, giving you the space you need to collaborate, interact and fully explore your creativity. No matter where you use it, big ideas follow.

En in de praktijk ziet een vergaderruimte die onder handen is genomen met IdeapPaint er dan bijvoorbeeld zo uit:
ideapaint
Niet nieuw, wel goede marketing
Het concept van IdeaPaint is volgens mij niet bepaald nieuw. In de bouwmarkten hier in Nederland ligt bijvoorbeeld al sinds jaar en dag “schoolbord verf“.
Verzin er een hip jasje omheen en je hebt IdeaPaint. En dat is precies wat die John Goscha heeft gedaan. Geen ingewikkelde productinnovaties, maar gewoon je marketing goed doen en daarmee nieuwe doelgroepen aanboren. Bekijk zijn website, dan snap je wat ik bedoel. Slim!
ideapaint2

Hoe adverteren toch wel echt iets van "waarde" toevoegt

Bij adverteren denk je misschien niet meteen aan (echt) waarde toevoegen aan een product of dienst. Via weblog Enthousiasmeren werd ik gewezen op de presentatie van advertentieman Rory Sutherland (vice president van reclamegigant Ogilvy). Door zijn verhaal ging ik anders denken over hoe adverteren en waarde met elkaar samenhangen:

Adverteren voegt waarde toe aan een product door de perceptie te veranderen, in plaats van het product. Rory Sutherland probeert aan te tonen dat een verandering in de perceived waarde net zo bevredigend kan zijn als de “echte” waarde. Zijn conclusie heeft een interessant gevolg voor hoe we naar het leven kijken (Enthousiasmeren).

Rory Sutherlands presentatie op TED
Iets wat je echt even moet doen is onderstaande video bekijken. Echt! Het kost je 16 minuten, maar die zijn goed besteed, dat beloof ik je. Rory Sutherland brengt zijn verhaal op een hilarische manier en laat je ook nog eens op een andere manier nadenken over hele basale dingen. Kijken dus!


Lees ook verder op Enthousiasmeren waar het verhaal van Sutherland nog een stuk breder wordt getrokken in de richting van geluk, en waarom we gelukkig zijn (maar dan op een normale, niet Dr-Phill-achtige manier :-).

Google Editions gaat de strijd om ebooks aan met Amazon

Een nieuwe speler stort zich op de groeiende markt van ebooks:

Google gaat zich in de eerste helft van 2010, met Google Editions, prominent melden op de stijgende markt voor e-books. De Internetreus gaat hiermee de strijd aan met marktleider op het gebied van e-books, Amazon.com. (Jeroen.com)

Interessante ontwikkeling omdat Amazon met hun ebook reader Kindle al een geruime tijd aan het beuken is om marktleider te worden in dit segment (wat ik bedoel met “beuken”? Bekijk de homepage van Amazon, één en al Kindle). Daarom is het goed dat er nog een grote speler zoals Google zich meldt aan het front. Hoewel Google eigenlijk ook geen ideale partij is om deze strijd te winnen, want ze hebben al zoveel marktleiderschap op andere gebieden. Toch is het interessant om eens te kijken wie de beste uitgangspositie heeft om de groeiende markt van ebooks te gaan veroveren.
– lang artikel alert –
Wat doet Google Editions anders dan Amazon?
Het belangrijkste verschil is toch wel dat Google Editons een “open standaard” gaat gebruiken. Dat betekent dat de ebooks van Google te lezen zullen zijn op alle populaire ebook readers. In tegenstelling tot Amazon: de Kindle is een gesloten standaard. Je kunt de digitale boeken die je bij Amazon koopt alleen lezen op de ebook reader van Amazon (de Kindle dus). Interessant is verder dat Editions “browser based” zal zijn. Je hoeft niet persé een ebook reader te hebben, maar je kunt de digitale boeken ook gewoon in je browser openen. Op zich mooi, maar mijn eerste gedachte daarbij is dat die move vooral bedoeld is om Google in staat te stellen advertenties (adwords/adsense) bij de boeken te plaatsen…

Businessmodel Google Editions
Toch is het niet waarschijnlijk dat Google kleine tekstadvertenties in de ebooks gaat plaatsen. Het businessmodel is gebaseerd op de commisie die het bedrijf ontvangt bij de verkoop van ieder boek.  De inkomsten worden gedeeld tussen Google, de uitgever/auteur en partners (retailers als b.v. Bol.com) die gebruik maken van de database van Google Editions:

Google executives confirmed that it plans take 37% of the money made through direct sales on its own website, while if Editions is used to power other retailer’s online shops then they would split 55% of the price. In both cases, the remainder would go to the book’s publishers (Guardian).

Ik heb eigenlijk geen idee hoe deze percentages zich verhouden tot de traditonele boekenmarkt. Gaan de uitgevers (of vooral de schrijvers) er op vooruit? Of worden ze nog verder uitgeknepen? Ik kan me wel voorstellen dat de ebook markt voor schrijvers gunstig is. Ze zijn minder afhankelijk van uitgevers en kunnen hun boeken via Amazon of Google Editons met één tussenschakel minder aan de consument aanbieden.
Geld inzetten op Google Editions of Amazon?
De vraag is nu wie deze titanenstrijd gaat winnen. Amazon heeft een goede uitgangspositie omdat ze natuurlijk al een enorm platform hebben met Amazon.com. Maar misschien is Amazon dit keer wel te hebberig. De Kindle is een gesloten systeem en het lijkt erop dat Amazon nu snel de hele (nog kleine) markt wil veroveren om de markt hun gesloten systeem op te leggen. Google lijkt daar met Editions wel een stokje voor te kunnen gaan steken aangezien Editions werkt met een open standaard. Bovendien heeft Google al een enorme database van ebooks; het bedrijf is al sinds 2002 bezig met het digitaliseren van boeken.

De markt is nog te klein om een echte voorspelling te doen. Er is nog zo weinig bekend over waar de consument de voorkeur aangeeft dat het allemaal koffiedik kijken is. Wat Google en Amazon doen is niet strijden om marktaandeel, maar strijden om potentieel marktaandeel. Beide bedrijven geloven er blijkbaar heilig in dat het ebook de wereld gaat veroveren. Maar of de consument daarin in mee gaat zal nog moeten blijken. Het zou best nog jaren kunnen duren voordat er een beetje serieus geld wordt verdiend met ebooks. Laten we dan nog eens kijken wie er écht het beste voor staat op dat moment.

Robbie Williams bedenkt nieuw businessmodel voor live-entertainment

Robbie Williams is terug. Niet alleen met een nieuw album, maar ook met een nieuw businessmodel voor live-entertainment. Zijn complete Europese Tour bestaat uit één enkel concert in Londen op 20 oktober (dat is morgen trouwens)… maar ondanks dat Robbie Williams meer één concert geeft is de show voor al zijn fans in Europa live te volgen… via de bioscoop:

Robbie’s first live show in the UK for three years will be beamed to nearly 200 cinemas across the continent in a live, high definition, broadcast, so those of you in Europe can see the action unfold in front of your very eyes while you dig deep into your popcorn. There’ll be no need to push your way to the front of the audience as you’ll have a guaranteed front-row view from your seat wherever you are! (RobbieWilliams.com)

Nieuw businessmodel
Met deze actie bedenkt Robbie Williams dus in zijn eentje een soort van nieuw businessmodel voor de concertindustrie. Hij heeft niet alleen nieuw kanaal gevonden om zijn klanten (= fans) te bereiken, maar ook om een heel ander soort klanten te bereiken. Bovendien zullen de kosten van de tour een stuk lager zijn omdat Williams niet met een hele crew wekelang door Europa hoeft te trekken.
Ervaringen laten zich niet kopieren of downloaden
Live-entertainment is voor artiesten & platenmaatschappijen zo’n beetje het laatste redmiddel om geld te verdienen in een wereld waar vrijwel alles direct gedownload wordt. Een live-ervaring laat zich immers niet kopieren of downloaden. Dat geldt ook voor een concertweergave in een bioscoop. Vanuit dat oogpunt is de actie van Robbie Williams dus een erg innovatieve zet binnen een redelijk tradionele bedrijfstak.
Slim of niet slim?
Innovatief is het zeker, maar is het ook slim? Dat ligt op de eerste plaats aan het bereik wat hij weet te genereren. Bij zijn laatste tour in 2006 werden er 1,6 miljoen kaarten verkocht. Los van het kleine groepje fans dat het concert nu live kan bekijken in Londen vraag ik me af of het Williams lukt om honderdduizenden fans de bioscoop in te krijgen. Bij ‘naar een concert gaan’ hebben mensen toch een bepaald beeld. Wanneer ze een concert gaan bekijken in een bioscoop zullen ze dat beeld noodgedwongen bij moeten stellen, en ik vraag me af hoe groot de groep is die daar zin in heeft. Het zou best kunnen dat nu alleen de 200.000 hardcore fans overblijven.

Aan de andere kant gaf ik aan de kosten van deze tour een stuk lager zullen zijn. Het is daarom niet zo erg als het bereik lager is, het rendement kan dan immers nog steeds hetzelfde of zelfs groter zijn dan bij een normale Europese Tour.
Conclusie
Ik denk niet dat Robbie Williams nu meteen hét nieuwe businessmodel heeft uitgevonden, maar desondanks denk ik wel dat het een slim (lees: uitermate winstgevend) experiment gaat worden. Thumbs up voor Robbie Williams dus!

Ps: mocht je fan zijn, in Nederland kun je het concert morgen bekijken in o.a. Amsterdam, Eindhoven, Groningen en Rotterdam.